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A vida de um médico especialista em eutanásia: 'Não sinto que estou matando o paciente'

Redação - BBC News Mundo

2019-06-24T14:22:40

24/06/2019 14h22

O doutor Yves de Locht realiza eutanásias na Bélgica, um dos poucos países no mundo onde o procedimento é legal; a BBC acompanhou o médico em três dos casos que atendeu.

"Injetamos isso nas veias do paciente e, em menos de um minuto, ele se vai, cai adormecido e depois morre. Sem sofrimento, sem dor," diz o doutor Yves de Locht, enquanto segura entre os dedos um pequeno frasco com um líquido.

De Locht realiza eutanásias na Bélgica, país com uma das políticas mais liberais sobre o tema.

A eutanásia ativa, ou morte assistida por intervenção deliberada, é legal no país e em apenas alguns outros: Holanda, Luxemburgo, Canadá e Colômbia, enquanto alguns estados dos Estados Unidos permitem certos tipos de morte assistida.

Na Bélgica, o procedimento foi legalizado em 2002 e, em média, é aplicado a seis pessoas por dia. No ano passado, médicos belgas puseram fim a 2.357 vidas com a eutanásia.

O doutor Locht - que realizou mais de 100 eutanásias - recebe constantemente pedidos de pacientes que querem morrer.

Mas por motivos pessoais e emocionais, ele diz que só pode fazer uma por mês.

"É um ato importante e difícil que tem um grande impacto emocional", admite. "Eu não chamo de matar um paciente. Ele encurtou sua agonia, seu sofrimento. Eu lhe forneço o cuidado final."

A BBC acompanhou o médico durante os atendimentos a três pacientes que pediram sua intervenção.


Alain: 'Quando perder a capacidade de me comunicar e me movimentar'

Alain tem Esclerose Lateral Amiotrófica (ELA), uma condição que enfraquece todos os músculos gradualmente.

Em média, os pacientes com ELA morrem entre três e cinco anos após serem diagnosticados. Cerca de 25%, segundo o Ministério da Saúde do Brasil, sobrevivem por mais de cinco anos depois do diagnóstico.

Ele viajou 700 quilômetros com os dois filhos - saindo da França, onde a eutanásia é ilegal - para conseguir que o ajudem a encerrar a própria vida quando sua situação piorar.

A chegada ao consultório é de ambulância, a única maneira em que Alain poderia ser transportado, diz De Locht.

O médico quer ter certeza de que o pedido é feito pela vontade do paciente e pergunta sobre quando ele vai tomar a decisão.

"Eu acho que quando perder a capacidade de me comunicar e me mover", responde Alain.

De Locht explica a ele que a intervenção será feita em um pequeno quarto do hospital onde poderão estar um ou dois membros da família.

Cabe a Alain decidir se quer que os filhos o acompanhem em suas últimas horas, mas eles também têm a opção de querer ou não estar presentes.

Segundo o médico, Alain cumpre as três condições básicas para pedir a eutanásia: "Ele tem uma doença incurável e um sofrimento que não pode ser aliviado", diz ele, e "fez uma solicitação por escrito. Tenho o documento aqui".

Alain voltou para casa com a esperança de poder pedir a eutanásia a qualquer momento. No entanto, ele morreu pouco depois, em fevereiro, de complicações respiratórias.

"Devemos aceitar que não podemos curar tudo", diz o o doutor De Locht à BBC. "Quando não podemos curar, nosso papel é tentar aliviar o paciente, atenuar sua dor. Então, quando chego até o final continuo fazendo meu trabalho como médico."


Louise: 'Eu não quero acabar em um lugar com cheiro de urina'

Louise tem 79 anos e está em bom estado de saúde. Ela é paciente do doutor De Locht e, embora a eutanásia não esteja "na agenda" imediata, ela quer ter certeza de que a opção estará disponível caso seja necessária.

"Eu acho que você tem de enfrentar a morte e, se puder, esperá-la de pé", diz. "É algo que afeta a todos nós, porque todos nós vamos morrer, mas eu tenho o direito de exigir qualidade ao final da minha vida."

Louise argumenta que a eutanásia é uma maneira mais humana e mais eficiente de acabar com a vida. "Eu não quero acabar em um lugar com cheiro de urina", exclama.

Ela sabe, no entanto, que por ora sua solicitação será negada.

"É difícil dizer 'não'", diz o o doutor De Locht. "Somos obrigados a escolher, frente à quantidade de solicitações, então sempre pego os pacientes mais graves."

Ainda que tenha realizado mais de 100 eutanásias, ele teve de recusar algumas e nem sempre por razões médicas.

"Por razões afetivas, de nenhuma forma eu praticaria a eutanásia a pessoas que conheço muito bem ou a membros da família", admite ele.


Michel: 'Não é o câncer que me leva, sou eu quem decide'

Uma noite antes de fazer a eutanásia, o doutor De Locht visita o paciente, Michel, que espera com sua esposa.

Michel, de 82 anos, é ex-chefe de polícia e tem câncer terminal na mandíbula. Ele tem se alimentado por meio de um tubo gástrico há quase um ano.

De Locht o cumprimenta e pergunta se ele mudou de ideia.

"Não há perigo (de mudança de ideia)", responde Michel com a voz rouca.

Ele diz que depois de se consultar com o médico em Bruxelas pela primeira vez, sentiu como se tivesse retirado o peso que sentia nos ombros. "Isso me transformou. Eu pensei que finalmente havia uma saída."

Sua dor é tão insuportável que ele passou a pensar em suicídio, mas não deu o passo final porque queria partir "com dignidade".

Para sua mulher Isabelle, tem sido difícil aceitar isso e ela sente que seria melhor esperar.

"No início ele me disse: 'Eu vou lutar até o fim, vou fazer todo o esforço para tentar melhorar'", diz Isabelle, mas ela reconhece que nenhum dos intensos tratamentos a que foi submetido funcionou.

"Chegou o momento de ele acabar com a própria vida, porque já não é mais a sua vida", diz ela, com resignação. "Ele me disse: 'Eu me sinto como um cachorro amarrado'. É um pouco desumano."

Michel estava satisfeito por ter deixado tudo em ordem para a família antes de partir. "Não é o câncer que me leva, sou eu quem decide."

Às 10 horas da manhã de 23 de abril, depois de passar a noite acordado com a mulher e os filhos, ele morreu em paz.

Foi um momento de recolhimento para o doutor De Locht.

"A imagem da mulher e dos filhos dele chorando vai continuar comigo por uns dias. É algo que realmente me impacta agora."


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