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Novo tratamento contra leucemia atinge 73% de sucesso, indica estudo

21.fev.2017 - Novo tratamento dá esperança a pacientes com leucemia  - BBC
21.fev.2017 - Novo tratamento dá esperança a pacientes com leucemia Imagem: BBC

Colaboração para o UOL

21/11/2017 12h38

Uma descoberta promissora promete esperança aos pacientes com leucemia: uma nova terapia genética conseguiu a remissão desse tipo de câncer em 73% de seus portadores, informou a revista especializada "Nature Medicine", que na segunda-feira (20) publicou o estudo.

Nessa forma de tratamento, as células que protegem o organismo são retiradas do paciente para serem modificadas em laboratório: a missão é ensiná-las a reconhecer o tumor. Já alteradas geneticamente, essas células voltam para o corpo, agora prontas para o combate.

Os dados são animadores porque o tratamento conseguiu resultados mesmo entre aqueles que já tinha passado, sem sucesso, por outros métodos de terapia genética.

A nova terapia modifica as células de defesa do tipo T. A novidade do tratamento é que elas são preparadas para atacar especificamente o antígeno CD 22, presente nas células cancerígenas.

Um antígeno é a parte doente das células que desperta a reação do sistema imunológico. Nas terapias genéticas testadas até agora, os cientistas tentavam a destruição do antígeno CD 19. O problema é que essa estrutura se perde naturalmente ao longo do tempo.

Como o CD 22 se mantém no organismo, o novo tratamento mirou essa estrutura em 21 crianças e adultos. O resultado é que 73% dos pacientes viram o tumor desaparecer, incluindo cinco pacientes que já haviam passado por testes que atacavam o CD 19.

Os cientistas chamam a atenção para o fato de que a doença só voltou nos pacientes em cujo tumor havia baixa densidade do CD 22. A conclusão indica a necessidade de grande concentração dessa estrutura para que a nova terapia tenha sucesso.