Bactéria comedora de enxofre vai combater chuva ácida

Da Redação
Em São Paulo

Os cientistas portugueses querem usar uma bactéria comedora de enxofre para ajudar a "limpar" o petróleo bruto. O enxofre, quando jogado na atmosfera na forma de dióxido de enxofre, produz chuva ácida.

Os sete pesquisadores, do Instituto Nacional de Engenharia e Tecnologia Industrial (Ineti) e da Faculdade de Ciências e Tecnologia da Universidade Nova de Lisboa (UNL), pretendem quebrar a cabeça durante três anos até desenvolver o processo. Segundo Francisco Gírio, um dos pesquisadores, a Gordonia alkanivorans, a bactéria gulosa, é mais barato que os processos usados hoje em dia.

Ele disse que as bactérias "comem" o enxofre sem alterar a estrutura dos hidrocarbonetos, elementos formadores do petróleo bruto. Daí, não mudam a qualidade do petróleo refinado e resolvem um grande problema ambiental.

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