Ônibus espacial promete levar turistas a partir de 2004

Da Redação
Em São Paulo

Empresários norte-americanos e engenheiros russos anunciaram nesta quinta-feira o primeiro ônibus espacial projetado exclusivamente para o turismo, abrindo caminho para que turistas endinheirados possam viajar para o espaço.

Por menos de US$ 100 mil, os aspirantes a astronautas poderão embarcar num vôo espacial de cerca de uma hora a bordo do "Cosmopolis 21", um ônibus espacial tamanho de uma minivan com motor de foguete.

A viagem inclui apenas três minutos de ausência de gravidade, mas o custo é bastante inferior aos US$ 20 milhões pagos no ano passado pelo pioneiro do turismo espacial, Dennis Tito, que passou uma semana na ISS (Estação Espacial Internacional).

"Sabemos que o potencial do mercado é imenso", disse Eric Anderson, presidente da empresa norte-americana Space Adventures, que organizou a viagem de Tito.

"Temos até pessoas esperando para viajar, que já nos pagaram e querem ser as primeiras a voar."

O ônibus espacial, um projeto conjunto da Space Adventures e do Escritório de Design de Myasishchev, da Rússia, deve inaugurar seus vôos regulares a partir de 2004 ou 2005.

Myasishchev foi o construtor do Buran, o ônibus espacial da União Soviética que nunca foi ao espaço e hoje virou atração perto da montanha russa do Gorky Park de Moscou.

"Tudo já foi feito. É apenas uma questão de tempo", afirmou Anderson.

O ônibus espacial será lançado por um avião de transportes para depois atingir sozinho uma altitude de 101 quilômetros, antes de voltar para a Terra.

A nave espacial de 3,5 toneladas pode levar três tripulantes - um piloto e dois passageiros, segundo Leonid Sokolov, chefe dos projetistas.

A Space Adventures estima o preço da viagem a partir de US$ 98 mil. O pacote inclui quatro dias de orientação para vôos espaciais, treinamentos de gravidade zero e de vôos de grande altitude com jatos.

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