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Como jornalista mudou sua relação com as redes sociais após cobrir os escândalos

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Nick Confessore, repórter investigativo do New York Times Imagem: Arquivo Pessoal

Nick Confessore

Do NYT

09/02/2019 04h00

Como os jornalistas do New York Times usam a tecnologia em seus empregos e em suas vidas pessoais? Nick Confessore, um repórter investigativo, discutiu a tecnologia que ele está usando.

P: Você escreveu muito sobre privacidade de dados e uso indevido dos dados online das pessoas. Como você protege sua própria privacidade de dados em seu trabalho?

R: Não sou especialista em privacidade, sou apenas uma pessoa normal que fez algumas reportagens sobre como as plataformas de tecnologia lidam com dados pessoais. Então a resposta é: eu protejo minha privacidade da melhor maneira que posso - o que não é muito bom.

A maior parte do ecossistema de telefones celulares e aplicativos, bem como a tecnologia de publicidade que permeia a web para dispositivos móveis e computadores, é projetada para extrair uma grande quantidade de suas informações pessoais. A coisa toda é efetivamente desregulada e quase impossível escapar sem uma boa quantidade de planejamento e conhecimento técnico.

Eu uso um iPhone, porque a Apple tem alguma tecnologia razoável para proteger sua privacidade. (Os celulares Android, que usam o sistema operacional do Google, são colecionadores de informações vorazes e inescrupulosos sobre seus proprietários; um telefone Android com o Google Chrome open envia sua localização de volta ao Google cerca de 300 vezes por dia, segundo um estudo.) Eu desliguei o rastreamento de localização para quase todos os aplicativos que uso e tentei limitar os aplicativos do Google que tenho no meu iPhone.

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Para a pesquisa, uso principalmente o DuckDuckGo, um mecanismo de pesquisa otimizado para privacidade que opta por não coletar ou salvar certos tipos de dados sobre as pessoas que o usam. Eu uso um plug-in de navegador da Electronic Frontier Foundation, um grupo de direitos civis digitais, chamado Privacy Badger, que me diz que quando um site que visito deixa terceiros olharem o que estou fazendo.

Apesar das minhas lamentações internas, o The New York Times utiliza o Gmail para seus serviços de email corporativo, o que significa que eu tenho uma conta pessoal e comercial do Gmail. Eu também uso o navegador Chrome em um desktop de PC, porque eu considero os outros navegadores menos estáveis. (Estou pensando em voltar para o Firefox.)

Então o que eu faço? O que eu puder fazer. Nas minhas configurações de privacidade, desativei --ou "pausei"-- todos os serviços do Google associados às minhas contas do Gmail que rastreiam ou coletam meus dados. Nunca faço login em outro site ou serviço usando minha conta do Facebook, um recurso que o Facebook usou para rastrear as atividades de navegação de seus usuários fora da plataforma do Facebook. Eu ajustei todas as configurações de privacidade no Facebook e outros serviços que posso encontrar.

Por tudo isso, não tenho dúvidas de que um verdadeiro especialista em privacidade lendo este artigo vai rir de todas as coisas que eu estou deixando de fazer. E esse é o ponto: nos Estados Unidos e em outros países, o baralho está embaralhado contra os consumidores.

P: Você mudou seu uso das mídias sociais depois de escrever sobre algumas das práticas de dados do Facebook?

R: Quando comecei a reportar sobre as gigantes de tecnologia, muitas das críticas públicas sobre redes sociais se concentraram no Twitter, uma plataforma relativamente pequena que é popular entre a elite política e jornalística americana. Dois anos depois, muitas das críticas se concentram no Facebook e no Google -- e o Twitter é, de longe, a plataforma de mídia social que mais uso.

Isso é em parte porque eu não acho a experiência no Facebook tão envolvente ou divertida. Mas em parte é por segurança. Uma vez que comecei a escrever profundamente sobre o Facebook, eu apaguei todos os aplicativos de propriedade do Facebook do meu telefone, incluindo o Instagram. Não sei exatamente quem tem acesso aos dados que esses aplicativos coletam, mas, apesar de me encontrar com fontes confidenciais, não quero arriscar que um aplicativo em meu telefone possa enviar minha localização para o Facebook.

O aplicativo de rede social que eu realmente sinto falta é o Instagram. Eu sempre tive uma conta particular e aceito pedidos apenas de amigos e familiares da vida real. Então, é um oceano de sanidade e relacionamentos genuínos em comparação com o Twitter, que é um inferno de pessoas raivosas aleatórias. No entanto, quando faço login, no máximo uma ou duas vezes por semana, geralmente no telefone da minha esposa, estou agora hiperconsciente que todas as curtidas e fotos em que naveguei podem ir para o meu registro permanente no Facebook.

P: Excluir o Facebook é uma maneira eficaz de proteger a privacidade?

A: Não mesmo.

Isso pode interferir na capacidade do Facebook de rastreá-lo como consumidor. Mas quase todo site que você visita ou aplicativo que você tem em seu telefone vai, até certo ponto, rastrear onde você vai e o que você faz.

Excluir o Facebook pode nem mesmo parar o Facebook. Kashmir Hill, do Gizmodo, escreveu sobre "os perfis sombra" - dossiês que o Facebook constrói sobre pessoas que usam informações extraídas das caixas de entrada e celulares de seus amigos, colegas de trabalho e conhecidos. O Facebook pode saber muito sobre você, mesmo que você nunca abra uma conta no Facebook.

P: Quais são algumas das ferramentas tecnológicas usadas por um repórter investigativo?

R: Eu não faço nada realmente elaborado. A principal coisa que faço de forma diferente é conduzir virtualmente toda a minha comunicação de trabalho sensível pelo Signal, o aplicativo de mensagens criptografadas. É uma maneira fácil de manter conversas razoavelmente seguras com fontes que precisam de proteção.

Quando escrevo sobre política e campanhas, confio em ferramentas de dados internas para consultar dados federais sobre contribuições e despesas de campanha. (Dica para Rachel Shorey, Chase Davis, Jeremy Bowers e muitos outros colegas.) Eu também usei ferramentas no Instituto Nacional sobre Dinheiro na Política, que mantém um banco de dados que cobre lobby por Estado e financiamento de campanha. Também adoro um site chamado Citizen Audit, que fornece cópias pesquisáveis das declarações de impostos de organizações sem fins lucrativos. É basicamente um Google de dinheiro dado para essas organizações.

Mais recentemente, passei a confiar no LinkedIn. Quando você escreve sobre empresas, é uma maneira inestimável de rastrear ex-funcionários que podem ser fontes potenciais. As pessoas nas empresas geralmente descrevem em seus perfis do LinkedIn projetos específicos em que trabalharam, produtos que desenvolveram ou iniciativas que a empresa realizou --muitas vezes informações que não são públicas.

A ferramenta mais importante de todas? Um "coçador de costas" que eu comprei em uma loja chamada Flying Tiger. Eu guardo na minha caneca de lápis, e é incrível.

P: Se você pudesse inventar um produto para ajudar as pessoas a proteger sua privacidade online, qual seria?

R: Eu vou responder a esta pergunta de uma maneira mais longa. Os Estados Unidos não possuem uma lei básica de privacidade do consumidor. Assim, todo indivíduo tem que ser responsável por navegar por todo o complexo industrial de vigilância comercial por conta própria. Ou seja, é praticamente impossível para qualquer não especialista proteger sua privacidade de maneira significativa.

O especialista em privacidade Ashkan Soltani, que citei em algumas matérias, compara a situação a pedir uma xícara de café em um Starbucks e ouvir que o café pode conter arsênico, mas cabe a você descobrir se o café é ou não seguro para beber.

Cheguei à conclusão de que nenhum produto efetivo de proteção da privacidade é realmente possível sem leis mais claras - e provavelmente mais rigorosas - que regulem o que as empresas de dados têm permissão para coletar e que direitos eu tenho para controlar minhas próprias informações. Se tais leis entrassem em vigor, isso abriria as portas para soluções interessantes de privacidade do setor privado. Por exemplo, a Califórnia aprovou recentemente uma lei que permite que os consumidores "recusem" vários tipos de coleta de dados online e offline. Com essa lei em vigor, novas empresas podem vender serviços de assinatura que, por uma taxa, fazem todo o trabalho de privacidade para você.

P: Fora do trabalho, que tecnologia você e sua família gostam de usar e por quê?

R: Somos uma linda família analógica. Além dos telefones, laptops e iPad necessários, não tenho muitos equipamentos. A maioria dos gadgets que tenho, na verdade, eu não gosto.

O Sonos é um excelente alto-falante com uma interface de usuário inexplicavelmente difícil de manejar que me faz querer jogar meu telefone pela janela. (Ei, Sonos, por que não posso tocar minhas músicas diretamente do aplicativo de música do meu telefone?) Os termostatos de aprendizagem do Nest nunca parecem realmente aprender nada. (Além disso, o Nest dá ao Google o equivalente a algumas câmeras em minha casa.)

Eu me esquivei de alto-falantes ativados por voz como o Amazon Echo. Eu acho esses dispositivos extremamente assustadores. Por enquanto, o único dispositivo desse tipo em minha casa está no quarto da minha filha mais velha. Ela realmente queria um Google Home.

Eu tenho algumas guitarras e um grande amplificador valvulado que nunca consigo ligar, porque é Nova York, eu moro em um apartamento e quero que meus vizinhos gostem de mim. Nós cozinhamos muito, mas não temos um Instant Pot. E não me marque no Twitter.