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Como vai funcionar o Uber voador que pode ser testado no Brasil em 2020

Arte/UOL
Uber voador está "mais perto do que imaginamos", segundo a empresa Imagem: Arte/UOL

Gabriel Francisco Ribeiro*

Do UOL, em San Francisco (EUA)

22/11/2018 04h00

Estamos muito perto daquele futuro distópico em que várias "máquinas voadoras" circulam sobre nossas cabeças. Uma das empresas que tomou a frente para tornar isso realidade é a Uber, que pretende testar sua modalidade voadora (com voos possivelmente no Brasil) a partir de 2020. Mas você já parou para pensar como essa nova tecnologia funcionará?

Em primeiro lugar, é preciso definir o que é o chamado Uber Air. É um carro voador? É um avião? É um helicóptero? É o super-homem? Bom, apesar de muita gente chamar de "carro voador", na prática ele será mais semelhante a um avião ou helicóptero -- apesar de existirem várias diferenças no seu funcionamento, como o fato de ele ser elétrico.

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Veículo elétrico com pousos e decolagens verticais

O veículo elétrico da Uber é chamado de VTOL (Vertical Take-off and Landing, na tradução livre: Decolagem e Pouso Vertical) e pode ser definido como uma mistura de helicóptero com drone.

No pouso e na decolagem, o transporte lembra um pouco os helicópteros, mas com diferenças sensíveis em seu funcionamento. Isso porque ele usa uma propulsão elétrica distribuída pela veículo.

Reprodução
Uber apresentou alguns conceitos de como deverá ser o Uber Air Imagem: Reprodução

Esse é um dos pontos cruciais para a Uber, por sinal. A empresa quer quer os veículos sejam muito mais silenciosos que helicópteros, e uma das estratégias para isso é espalhar pequenas hélices por todo o corpo da aeronave.

Nas viagens, a autonomia dependerá da bateria interna do produto, que impulsiona o funcionamento dele -- esse é um dos principais pontos que a Uber trabalha com as empresas parceiras, já que para o novo tipo de mobilidade ser viável será necessário uma bateria suficiente.

É importante frisar que quem fabrica as aeronaves não é a Uber. Diversas empresas ao redor do mundo, como a Embraer, tentam tornar o produto real e algumas até têm protótipos prontos sendo testados em pequena escala. A Uber acompanha o desenvolvimento e passa algumas diretrizes do que busca no produto.

Inicialmente, os veículos deverão contar com pilotos dentro das aeronaves comandando a viagem --provavelmente, pilotos comerciais de helicópteros com um treinamento extra para o VTOL. No entanto, o objetivo da empresa é que tudo seja autônomo no futuro. Para empresas que fabricam a tecnologia, o veículo autônomo é realidade. 

"Tem umas 16 empresas que estão realmente construindo o que chamamos de VTOLs. Acho que há um consenso sobre que tipo de veículo é necessário. Voos autônomos são feitos em sua maioria por Radar, Lidar e câmeras, e todos esses sensores existem hoje e já são muito mais em conta financeiramente do que eram um tempo atrás", diz Clément Monnet, executivo-chefe da Voom, empresa de voos de helicóptero sob demanda que nasceu de uma incubadora de projetos da Airbus. 

O interessante desses veículos é que eles podem decolar e pousar de qualquer lugar, teoricamente. A Uber diz que poderá usar até helipontos já espalhados pelas cidades, mas as estruturas terão que passar por adaptações -- por exemplo, precisam de locais específicos para recarregar as aeronaves.

A ideia da Uber é que os veículos não sejam usados para trajetos curtos dentro de cidades, mas mais longos. Um exemplo dado pela própria companhia é o de ir de São Paulo ao Aeroporto de Viracopos, em Campinas (SP).

Antes, a companhia já havia afirmado ao UOL Tecnologia que o trajeto pode vir a custar no futuro mais barato com o Uber Air do que na modalidade UberX de carros -- a intenção, por sinal, é combinar a nova tecnologia com outros modais da plataforma. As viagens serão compartilhadas com mais passageiros, o que possibilita a divisão que deixa ela mais "barata".

Sistemas próprios

A nova tecnologia não envolve apenas os veículos inovadores. Será necessário criar toda uma tecnologia para sustentar no ar o novo sistema de transporte. Essa é uma das partes em que a Uber será responsável e comandada por Tom Prevot.

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O diretor da Uber tem passagem pela Nasa, onde já comandou projetos para criar sistemas para a próxima geração de transportes pelo ar. Segundo Prevot, a Uber está criando uma tecnologia para gerenciar e monitorar as aeronaves. "Na escala que queremos operar um dia, você não pode simplesmente adicionar mais e mais controladores", explica.

A Uber está ciente de que a sua nova modalidade precisará passar por regulamentações não só locais como de entidades que regulam o espaço aéreo -- normalmente, há um rigor grande dessas instituições. Mesmo assim, Prevot diz ter visto sinais positivos dessas instituições para que a Uber cumpra a meta de lançar testes em 2020 e operações comerciais para usuários em 2023.

Brasil tem mesmo chances de receber teste?

A tecnologia está há alguns anos de virar realidade, mas o brasileiro já pode ter esperança. Os primeiros testes serão feitos em Dallas e Los Angeles, nos EUA, mas São Paulo e Rio de Janeiro têm chances de ser a terceira cidade internacional a receber uma sede do Uber Air Center.

Segundo o diretor da Uber, existe uma lista de 145 fatores que será checada a fundo antes da cidade ser definida. Mas São Paulo, principalmente, tem motivos para se animar.

Em primeiro lugar, é a cidade onde a Uber mais tem viagens de carro no mundo. A capital também é a maior do mundo em frota de helicóptero para civis, o que mostra que há mercado por aqui. Outro ponto positivo é a proximidade com a Embraer, que fica em São José dos Campos (SP), a 110 km de São Paulo.

Se isso tudo vai ser suficiente para superar a concorrência de cidades do Japão, Austrália, Índia e França, saberemos em breve.

*O repórter viajou a convite da Uber 

Colaborou: Rodrigo de Sousa Trindade

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