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25/11/2005 - 14h15

Japão vai investir em pesquisas com vacinas contra gripe aviária

TÓQUIO, 25 nov (AFP) - O governo japonês vai investir 100 milhões de ienes (712.881 euros) em pesquisas de protótipos de vacinas contra a cepa H5N1 do vírus da gripe aviária, anunciou nesta sexta-feira o ministro das Ciências e da Tecnologia.

"Em vista da propagação da epidemia para o exterior, nós devemos agir o mais rápido possível", declarou a jornalistas o ministro titular da pasta, Iwao Matsuda.

Atualmente não existe nenhuma vacina contra o vírus H5N1 da gripe aviária, potencialmente perigoso para o homem.

O governo japonês anunciou recentemente a constituição de estoques do medicamento antiviral Tamiflu, considerado eficaz no caso de uma infecção de seres humanos por gripe aviária, estimando que uma eventual pandemia da doença entre pessoas causaria, na pior das hipóteses, até 640.000 mortes no arquipélago.

As autoridades japonesas têm a intenção de estocar quantidades suficientes de Tamiflu para poderem cuidar de 25 milhões de doentes em cinco dias.

O vírus H5N1 da gripe das aves já matou mais de 60 pessoas no sudeste asiático, das quais 13 na Tailândia, desde o fim de 2003.

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