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10/01/2006 - 12h49

Astrônomos fotografam segunda companheira da Estrela Polar

WASHINGTON, 10 jan (AFP) - Astrônomos americanos conseguiram fotografar, com o telescópio Hubble, a segunda companheira estelar da Estrela Polar, guia dos navagadores durante séculos.

A primeira vizinha da Estrela Polar, a Polaris B, é conhecida desde 1780 e pode ser vista facilmente com um pequeno telescópio.

Mas a Polaris Ab, cuja existência se conhecia, não podia ser vista diretamente até agora devido à sua grande proximidade com a Estrela Polar e relativamente frágil luminosidade, explicaram estes astrônomos em uma coletiva de imprensa paralela à 207ª conferência da American Astronomical Society.

A Estrela Polar é uma supergigante 2.000 vezes mais brilhante do que o nosso sol, enquanto a Polaris B é uma estrela denomina anã, que se encontra a apenas 3,21 bilhões de quilômetros de distância.

A Estrela Polar está alinhada com o Polo Norte terrestre e se encontra na constelação da Ursa Menor, onde é o astro mais luminoso. Está situada a 600 anos-luz da Terra.

Um ano-luz equivale a 9,461 trilhões de quilômetros e corresponde à distância percorrida pela luz no vácuo durante um ano.

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