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19/01/2006 - 17h03

EUA considera êxito total a missão da sonda Stardust

HOUSTON, EUA, 19 jan (AFP) - Cientistas americanos consideraram nesta quinta-feira que a missão da sonda Stardust, que coletou amostras de poeira de estrelas e cometas, foi "um grande êxito".

"Isto ultrapassa todas as nossas expectativas, é um grande êxito", disse Donald Brownlee, professor de astronomia da Universidade de Washington e líder científico da missão.

O acadêmico destacou que mais de um milhão de partículas de poeira poderiam ter sido coletadas pela Stardust, entre elas algumas que, segundo as estimativas, teriam 4,5 bilhões de ano.

A cápsula, que trouxe poeira espacial numa área do tamanho de uma colher de café, chegou à Terra domingo no deserto de Utah, depois de cerca de sete anos de viagem, período em que percorreu 4,630 milhões de quilômetros, mais de 10 mil vezes a distância da Terra à Lua.

Os cientistas acreditam que as amostras de poeira interestelar podem conter informação vital sobre a origem do sistema solar e a vida e a morte das estrelas.

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