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22/01/2006 - 15h27

Ashanti é a primeira leoa branca nascida em cativeiro na Itália

=(FOTOS)= ROMA, 22 jan (AFP) - Ashanti, a primeira leoa branca nascida em cativeiro, foi apresentada neste domingo à imprensa italiana.

A leoa, que tem uma pelagem imaculada e enormes olhos dourados, nasceu há três meses no Safari Park de Pombia (norte).

Dessa maneira, se converteu em membro do exclusivo clube que reúne 90 leões afetados por esta estranha mutação genética.

Imediatamente depois do parto, Ashanti foi levada para um recinto com uma temperatura permanente de 30 graus, sem o qual um leão branco - mais frágil que os demais - tem poucas possibilidades de sobreviver.

Os pais da leoa, Moon e Flash, tiveram uma primeira cria em setembro de 2004, mas os recém-nascido morreram por causa de um vírus.

A cor branca desses leões se deve a um gene recessivo que provoca uma ausência de pigmentação da pelagem. Em Pombia também nasceu há um ano uma tigresa siberiana de pelagem branca, outra raridade.

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