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26/01/2006 - 18h39

Tripulação do Challenger

WASHINGTON, 26 jan (AFP) - A tripulação que morreu há 20 anos na explosão do ônibus espacial Challenger, em 28 de janeiro de 1986, era composta de cinco homens e duas mulheres, entre elas a primeira professora americana a ir ao espaço.

Christa McAuliffe, de 37 anos, era professora de Inglês e de História Americana em um liceu da Pensilvânia (leste). Esta mulher casada, mãe de dois filhos pequenos, foi selecionada pela Nasa, a agência espacial americana, em 1985, "para ser a primeira professora no espaço".

O comandante Francis Scobee, de 46 anos, um engenheiro aeronáutico e piloto com mais de 6.500 horas de vôo em 45 tipos diferentes de aparelhos, era astronauta desde 1978. Já tinha voado em um ônibus espacial em 1984. Era casado e tinha dois filhos.

O co-piloto era Michael Smith, de 39, piloto e engenheiro aeronáutico e membro do corpo de astronautas desde 1980. Tinha acumulado mais de 4.300 horas de vôo durante sua carreira de piloto militar e civil.

Judith Resnik, de 37, uma das três especialistas de missão no Challenger, foi a segunda mulher astronauta americana em 1978. Engenheira elétrica, a especialista em radares e em biologia médica já tinha participado de uma missão do ônibus espacial e acumulava quase 145 horas de vô no espaço.

Ronald McNair, de 38, um físico do espaço pelo MIT (Massachusetts Institute of Technology), foi o segundo negro a voar no espaço em 1984. Tinha 191 horas de vôo em órbita. Era casado e tinha dois filhos.

Ellison Onizuka, de 40, nascido no Havaí e descendente de japoneses, coronel da Força Aérea, era astronauta desde 1978. Também engenheiro aeronáutico, tinha 1.700 horas de vôo em diferentes aviões. Participou de sua primeira missão espacial a bordo de um ônibus em 1985. Era pai de dois filhos.

Gregory Jarvis, de 42, especialista em carga e eletrônica, se somou à Nasa em 1978 e se dedicava aos satélites de comunicação. O Challenger era seu primeiro vôo em um ônibus espacial. Era casado, sem filhos.

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