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10/02/2006 - 06h45

Vôos comerciais ao espaço a partir de 2008

WASHINGTON, 10 fev (AFP) - Os Estados Unidos autorizarão vôos comerciais ao espaço a partir de 2008, informou na quinta-feira o secretário americano dos Transportes, Norman Mineta,

"Este calendario não é ficção científica", afirma o secretário em um comunicado divulgado ao final de uma reunião com empresários do setor espacial em Washington.

"Daremos luz verde aos vôos", acrescentou Mineta.

A companhia Virgin Galactic informou em dezembro que pretendia lançar a primeira nave espacial turística antes de 2008.

O magnata britânico Richard Branson e o governador do estado do Novo México, Bill Richardson, anunciaram um acordo para a construção de um "aeroporto espacial".

O milionário britânico criou em julho do ano passado uma nova empresa aeroespacial destinada à construção de uma frota de aeronaves que realizarão vôos comerciais ao espaço.

A Spaceship Company pertence ao grupo Virgin, de Branson, e à Burt Rutan, cuja nave SpaceShipOne ganhou os 10 milhões de dólares do "Prêmio X" quando enviou ao espaço uma aeronave de projeto privado duas vezes em duas semanas.

Os primeiros vôos da companhia custarão 200.000 dólares.

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