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12/04/2006 - 16h41

Xena, o "décimo planeta", é ligeiramente maior que Plutão (Nasa)

WASHINGTON, 12 Abr (AFP) - Xena, o "décimo planeta" que gravita ao redor do Sol, é ligeiramente maior que Plutão, informou a Nasa com base em observações feitas a partir do telescópio espacial Hubble.

"Pela primeira vez, o telescópio observou de forma distinta o 'décimo planeta' chamado Xena e descobriu que é ligeiramente maior que Plutão", anunciou a agência espacial americana em comunicado divulgado nesta quarta-feira.

O diâmetro do Xena é de 2.398 km, com uma margem de erro de 96 km. O diâmetro de Plutão é de 2.288 km.

"O Hubble é o único telescópio capaz de medir o diâmetro atual de Xena", declarou Mike Brown, chefe da unidade de astronomia planetária do Instituto Californiano de Tecnologia (Caltech), em Pasadena, perto de Los Angeles.

A equipe de Mike Brown anunciou em julho de 2005 ter descoberto Xena, a cerca de 15 bilhões de quilômetros da Terra.

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