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25/05/2006 - 17h00

Extensão das zonas tropicais aumentou desde 1979

WASHINGTON, 25 mai (AFP) - A extensão das regiões tropicais do planeta aumentou desde 1979, embora não se possa precisar se o fenômeno se deveu a variações naturais do clima ou ao aquecimento da atmosfera devido à poluição, informou um estudo divulgado nesta quinta-feira nos Estados Unidos.

Ao analisar as temperaturas atmosféricas fornecidas pelos satélites americanos entre 1979 e 2005, cientistas americanos estimaram a extensão dos trópicos em dois graus de latitude ou 225 km neste período.

O fenômeno poderia ser explicado pelo aumento das secas e diminuição da intensidade das chuvas nestes últimos anos nas regiões subtropicais do sudoeste americano e da bacia do Mediterrâneo na Europa, ressaltam estes meteorologistas em um trabalho publicado na revista americana Science.

"Se o aumento da extensão das regiões tropicais continuar e se confirmar, isso poderá significar que os desertos das regiões subtropicais se estenderão até latitudes situadas em lugares muito povoados", frisou Thomas Reichler, meteorologista da Universidade de Utah (oeste) e co-autor deste estudo.

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