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15/06/2006 - 18h09

Fatores ambientais estão por trás de um quarto das mortes por doença (OMS)

GENEBRA, 15 Jun (AFP) - Cerca de um quarto das doenças é causado por fatores ambientais evitáveis, responsáveis por 13 milhões de mortes ao ano, alertou a Organização Mundial da Saúde em um relatório que será publicado nesta sexta-feira.

Tais ameaças, que incluem água poluída, combustíveis perigosos, edifícios mal construídos e tráfego arriscado são a causa de um terço das mortes nos países em desenvolvimento, acrescentou a OMS.

Segundo a agência das Nações Unidas, prevenir riscos ambientais pode salvar até quatro milhões de vidas por ano, a maioria em países em desenvolvimento.

A OMS alertou ainda que seu estudo é o mais abrangente e sistemático já realizado sobre como riscos ambientais evitáveis contribuem para um amplo espectro de doenças e ferimentos.

"Nós sempre soubemos que o meio ambiente influencia a saúde profundamente, mas estas estimativas são as melhores até hoje", disse o doutor Anders Nordstrom, diretor interino da OMS.

"Isto nos ajudará a demonstrar que o investimento criterioso para criar um ambiente adequado pode ser uma estratégia bem sucedida para implementar a saúde e atingir o desenvolvimento sustentável", acrescentou.

Cerca de 40% das mortes por malária e uma estimativa de 94% das mortes por diarréia, duas das maiores causadoras de mortes de crianças em idade escolar, poderiam ser evitadas através de um melhor gerenciamento ambiental, segundo a OMS.

Além da diarréia e da malária, os outros dois principais problemas sanitários influenciados pelo pobre investimento são infecções respiratórias e várias formas de ferimentos acidentais.

Indicando medidas em potencial para reduzir a ameaça, a OMS citou o armazenamento doméstico seguro da água e melhores medidas de higiene, bem como uma melhor administração dos recursos hídricos.

Também é crucial, destacou, o uso de combustíveis mais limpos e seguros, o aumento da segurança no ambiente de construção e o uso e a administração mais criteriosos de substâncias tóxicas em casa e no ambiente de trabalho.

O relatório destacou que de uma forma ou de outra, o ambiente afeta significativamente mais de 80% de uma série de outras grandes doenças, como o câncer e problemas cardíacos.

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