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28/02/2007 - 17h42

Encontrado no México o rio submerso mais extenso do mundo

CANCÚN, México, 28 fev (AFP) - O rio submerso mais longo do mundo, com 155 km, foi descoberto recentemente pelas autoridades do Estado mexicano de Quintana Roo, na península de Yucatán, a região onde se encontram as três correntes subterrâneas mais extensas do planeta.

O rio "Sac Actun conta com 155 km de comprimento, sua entrada se localiza nas imediações da zona arqueológica de Tulum", um dos principais atrativos da região turística da Riviera Maia, explicou Sam Meachan, diretor do Centro de Pesquisa do Sistema Aqüífero de Quintana Roo (um dos três que formam a península).

Embora a princípio se pensasse que se tratava de dois sistemas aqüíferos subterrâneos diferentes, após três anos de explorações se descobriu que na verdade era um único rio, acrescentou o funcionário.

O Sac Actun tem 111 nascentes ou locais de onde o rio emerge na terra através de buracos no solo.

O segundo rio subterrâneo mais longo do mundo é o Ox Bel Ha, que com algo mais que 146 km de comprimento, tem 33,5 metros de profundidade, 99 nascentes e foi documentado no ano passado.

"O terceiro lugar corresponde ao Sistema Dos Ojos, com 57 km de comprimento, uma profundidade média de 25 metros, e seu mapeamento também se concluiu em 2006", acrescentou Meacham.

Devido a seu subsolo de rocha calcária, a península del Yucatán carece de rios em sua superfície, mas debaixo da terra há várias correntes subterrâneas que lhe dão a configuração de "um enorme queijo gruyere", como definiu Meacham.

Esta rede de rios e grutas constitui um grande atrativo turístico para os que praticam o mergulho de caverna e muitas nascentes, consideradas sagradas pelos maias, são usadas como locais de banho público.

Em janeiro deste ano se confirmou a descoberta nestes sistemas de correntes subterrâneas de restos humanos de mais de 10.000 anos de antigüidade, época em que o nível do mar era muito mais baixo e as cavidades estavam na superfície, razão pela qual serviam de refúgio ou de local de sepultamento.

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