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20/03/2007 - 17h38

Orquídeas entram na lista das espécies ameaçadas de extinção

Por Oscar Núñez Olivas SAN JOSÉ, 20 mar (AFP) - Várias espécies de orquídeas, a família de flores mais fascinante e numerosa do planeta, estão em risco de extinção e algumas delas já desapareceram, advertem especialistas reunidos na Costa Rica para definir estratégias de preservação destas plantas.

"Há casos registrados de espécies extintas, outras que eram comuns, agora são muito raras. Existe, inclusive, o registro de orquídeas das quais restam 15 ou 20 exemplares em todo o mundo", afirmou Jorge Warner, especialista costarriquenho do III Congresso Mundial de Conservação de Orquídeas, celebrado esta semana em San José.

Segundo Warner, existem 30.000 espécies descritas até hoje, o que torna esta família a mais numerosa entre as plantas que produzem flores.

Apesar de, nos últimos anos, terem sido produzidos e publicados centenas de estudos sobre o tema, ainda se conhece pouco sobre estas plantas, como o delicado equilíbrio que estabelecem com outras espécies em seus hábitats, completou.

"Por exemplo, na Costa Rica, onde foram identificadas 1.400 espécies, de muitas delas conhecemos apenas o nome", continuou.

Por esta razão, segundo o cientista, faz-se urgente traçar uma estratégia global que permita evitar o desaparecimento de muitas espécies de orquídeas e este é o principal objetivo do congresso celebrado na Costa Rica.

Cento e setenta e cinco especialistas de 30 países apresentarão seus estudos e experiências para a definição desta estratégia que tem alguns componentes básicos, disse Warner à AFP.

"Trata-se de um encontro multidisciplinar, que permitirá articular melhor nosso conhecimento", afirmou.

"Em primeiro lugar, os esforços devem se orientar a proteger as espécies endêmicas, isto é, aquelas que se encontram somente em um país", explicou Warner, que também é diretor do Jardim Botânico Lankester, da Universidade da Costa Rica.

Outra das estratégias, acrescentou, é estabelecer metas e comprometer o esforço dos conservacionistas de todo o mundo no cumprimento das mesmas.

"Uma destas metas consiste em que até 2010, 90% das orquídeas estejam protegidas em coleções 'ex situ', isto é, em ambientes controlados como os jardins botânicos", acrescentou o especialista.

Do congresso provavelmente sairão recomendações para se tentar deter a redução das populações de orquídeas e para introduzir nos programas de educação ambiental para crianças a importância de se proteger esta maravilhosa família de plantas.

O Congresso Mundial é patrocinado pela União Internacional para a Conservação da Natureza (UICN), uma das mais amplas e influentes organizações ambientalistas do mundo, com a participação de 140 países.

Antes da Costa Rica, onde se celebra sua terceira edição, o congresso foi organizado na Austrália, em 2001, e depois na Flórida, em 2004.

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