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02/04/2007 - 12h36

Equipe britânica cria uma válvula cardíaca a partir de células-tronco

LONDRES, 2 Abr 2007 (AFP) - Uma equipe britânica criou uma válvula cardíaca a partir de células-tronco, um marco na medicina que supõe uma nova etapa visando à criação de um coração humano completo, informa nesta segunda-feira o jornal The Guardian.

Se os testes em animais ao longo de 2007 derem bons resultados, estas válvulas poderão substituir as utilizadas nos transplantes de pacientes num prazo de três anos.

Sir Magdi Yacoub, professor de cardiologia do Imperial College London, trabalha há dez anos nesse projeto.

Contatado pela AFP, o Imperial College não pôde confirmar a notícia.

A equipe de Magdi Yacoub no Harefield Hospital de Londres realizou um cultivo de células-tronco extraídas de medula óssea para produzir um tecido que funcionasse como uma válvula do coração.

Até agora os cientistas haviam criado tendões, cartilagens ou vesículas, mas nunca nada tão complexo como uma válvula, explica The Guardian.

Para o professor Yacoub a perspectiva de conseguir um coração humano com este procedimento não é uma utopia. "É um projeto ambicioso, mas não impossível". E para quando? "Eu diria que para dentro de uns dez anos".

Segundo a Organização Mundial da Saúde (OMS), 15 milhões de pessoas morreram por enfermidades cardiovasculares em 2005.

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