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14/05/2007 - 17h31

Golfinhos irlandeses poderiam ter seu próprio dialeto

DUBLIN, 14 Mai 2007 (AFP) - Cientistas que estudam os golfinhos de um estuário do sudoeste da Irlanda acreditam que estes animais poderiam ter desenvolvido um dialeto próprio para se comunicarem, informaram os especialistas nesta segunda-feira.

A Fundação para os Golfinhos de Shannon (SDWF) tem estudado um grupo de 120 golfinhos nariz-de-garrafa que vivem no estuário do rio Shannon. Os pesquisadores registram seus assovios em um computador.

Na pesquisa, o especialista Ronan Hickey digitalizou e analisou 1.882 assovios de golfinhos irlandeses e de golfinhos da baía de Cardigan, no País de Gales. Na medição, Hickey distinguiu 32 tipos de assovios, que podem ser classificados em seis grandes grupos.

O pesquisador descobriu que a maioria dos 32 tipos de silvos é empregada por ambos os tipos de golfinhos, mas que oito assovios só eram usados pelos animais irlandeses. "Estamos elaborando um catálogo dos diferentes tipos de assovios que os golfinhos usam, tentando associá-los a determinados comportamentos, como rastrear, descansar ou estabelecer contato com os outros", explicou à AFP o professor Simon Berrow, diretor do projeto.

Berrow, biólogo marinho, destacou que os golfinhos empregam estalos para se orientarem e localizarem suas presas. Já os assovios servem para a comunicação entre eles.

Os golfinhos "realizam uma extensa gama de sons parecidos com latidos, grunhidos ou disparos", garantiu Berrow. O biólogo ainda acrescentou: "quando escutei pela primeira vez os sons parecidos com disparos, me surpreendi. Pensava que a família dos cachalotes (cetáceos da família das baleias) era a única espécie que os utilizava. Agora imaginamos que os golfinhos os empregam pelo mesmo motivo que os cachalotes", ou seja, incomodar suas presas.

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