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15/05/2007 - 19h19

Atlantis está em sua plataforma de lançamento no Centro Espacial Kennedy

=(FOTOS)= WASHINGTON, 15 mai (AFP) - O ônibus espacial Atlantis foi colocado nesta terça-feira em sua plataforma de lançamento no Centro Espacial Kennedy na Flórida (sudeste) para seu lançamento com destino à Estação Espacial Internacional (ISS), previsto para não antes de 8 de junho, informou a Nasa (agência espacial americana).

O Atlantis teve que ser levado para seu hangar depois que um temporal de granizo danificou, em fevereiro, seu tanque externo, forçando a agência espacial americana a renunciar a um lançamento previsto para meados de março.

A nave espacial e seu sistema de lançamento - o tanque externo e os dois foguetes complementares -, montado em uma plataforma, deixaram o hangar às 09h04 GMT (06h04 de Brasília) em um enorme veículo sobre trilhos e chegaram à plataforma de lançamento 39A, distante 5,6 km, às 15h47 GMT (12h47 de Brasília).

A data final do lançamento será decidida depois de uma reunião dos encarregados do programa para avaliar os preparativos, no dias 30 e 31 de maio.

Este será o primeiro lançamento de um ônibus espacial em 2007, depois da última missão para a ISS, em dezembro de 2006, do Discovery. A decisão de voltar a levar o Atlantis à sua plataforma de lançamento foi tomada na sexta-feira depois que a Nasa examinou os reparos feitos no tanque externo.

O contratempo de fevereiro forçou à Nasa revistar para baixo o número de lançamentos de ônibus espaciais programados para 2007, reduzindo-o de cinco para quatro.

Está previsto que no lançamento do Atlantis, em junho, siga o do Endeavour, a partir de 9 de agosto, o do Discovery, e, 20 de outubro, e depois do Atlantis, a partir de 6 de dezembro, para levar o laboratório europeu Columbus para a ISS.

A agência espacial planeja pelo menos 13 vôos do ônibus espacial para terminar de montar a ISS até 2010, quando está programado o fim dos vôos destas naves espaciais.

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