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16/05/2007 - 20h30

Oceano Antártico esconde fauna surpreendentemente rica

PARIS, 17 maio 2007 (AFP) - A profundidade do oceano glacial Antártico acolhe uma fauna surpreendentemente rica e diversa, de acordo com as descobertas de uma equipe internacional de biólogos a partir de três expedições de extração no mar de Weddell.

"Nossas conclusões se opõem às sugestões de que a biodiversidade em águas profundas do oceano Antártico é reduzida", disse Angelika Brandt, bióloga marinha do Museu de Zoologia de Hamburgo à revista "Nature", na edição desta quarta-feira.

As três expedições foram realizadas entre 2002 e 2005 pelo navio oceanográfico alemão "Polarstern", que explorou os diversos tipos de hábitat no mar de Weddell, entre 748 e 6.348 metros de profundidade.

As expedições permitiram identificar 674 espécies de isópodos (variedade de crustáceos), 585 das quais eram desconhecidas para os cientistas.

Os pesquisadores conseguiram ainda censar 160 espécies de gasterópodos e 76 variedades de esponjas, 17 não conhecidas.

No total, mais de 700 espécies novas foram descobertas.

"O que se considerava como abismos sem interesse são, na realidade, um ambiente muito rico do ponto de vista biológico, dinâmico e diverso. A descoberta deste extraordinário tesouro é um primeiro passo em nossa compreensão das relações entre o oceano e a distribuição da vida marinha", completou a bióloga Katrin Linse, co-autora do estudo.

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