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18/05/2007 - 13h20

Caçadores de tesouro americanos encontram mais de 17 toneladas de ouro e prata

MIAMI, 18 mai (AFP) - Caçadores de tesouro norte-americanos anunciaram nesta sexta-feira a descoberta do que acreditam ser a maior quantidade de moedas já encontrada em um naufrágio, "mais de 500.000 moedas de prata com peso de mais de 17 toneladas, centenas de moedas de ouro, ouro trabalhado e outros artefatos", tiradas de algum ponto não revelado do Atlântico.

A Odysseu Marine Exploration (OME), empresa com sede em Tampa, oeste da Flórida, revelou num comunicado, publicado nesta sexta-feira, que o tesouro foi transportado aos Estados Unidos e depositado em um local seguro para trabalhos de conservação e documentação.

"Acredita-se que esta descoberta constitua a maior coleção de moedas já encontrada em um naufrágio histórico", acrescentou a OME, que não deu com exatidão o valor do tesouro.

A empresa se negou também a revelar o lugar da descoberta ou o nome do barco naufragado, e só afirmou que o tesouro foi recuperado do oceano Atlântico como parte de uma operação batizada de "Cisne Negro".

"Nossa pesquisa sugere que há uma série de naufrágios do período colonial na área onde este foi localizado e seremos muito cuidadosos em especular sobre a identificação do naufrágio", disse o diretor.

"Estamos registrando e documentando minuciosamente o lugar, que acreditamos alcançar importância histórica", disse Morris.

Nesta semana, a OME obteve a autorização de um tribunal federal norte-americano para reclamar um naufrágio no Atlântico nas proximidades da Inglaterra, no Canal da Mancha. A empresa também pediu permissão para recuperar outros naufrágios, um a oeste de Gibraltar e outro a leste de Cerdenha, no Mediterrâneo, mas não obteve resposta.

Recentemente, a OME retirou um tesouro de 75 milhões de dólares da costa norte-americana da "SS Republic", um barco naufragado em 1865.

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