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31/05/2007 - 09h21

Morre na China o único panda criado por um ser humano e posto em liberdade

PEQUIM, 31 mai (AFP) - O único panda gigante que voltou para as selvas da China depois de ter sido criado em cativeiro morreu, informou nesta quinta-feira a agência de imprensa estatal.

Trata-se de um sério retrocesso na busca de alternativas de criação para este animal, considerado em risco de extinção, segundo especialistas.

Xiang Xiang foi encontrado morto em fevereiro, coberto de neve, aparentemente depois de ter sido ferido por pandas selvagens machos que protegiam seu território, informou a Xinhua news.

O urso, de cinco anos de idade, foi criado em cativeiro na reserva de Wolong, no sudoeste da China, e foi posto em liberdade em abril do ano passado.

Rapidamente seus criadores perceberam que não estava adaptado para sobreviver na selva.

"Os outros machos viram Xiang Xiang como uma ameaça", explicou o vice-diretor da reserva, Li Desheng.

Xiang Xiang aprendeu a construir uma proteção, a buscar comida e a demarcar seu território, mas não aprendeu a lutar suficientemente bem.

Os especialistas da reserva estudam agora um treinamento de combate para os próximos pandas criados em cativeiro.

Restam apenas 1.590 pandas gigantes livres no mundo, a maioria deles nas montanhas de Sichuan, e cerca de 210 em cativeiro, segundo a Xinhuan.

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