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24/06/2008 - 07h27

Mergulhadores encontram muitos corpos no ferry afundado nas Filipinas

MANILA, 24 Jun 2008 (AFP) - Os mergulhadores que entraram nesta terça-feira no casco do ferry que afundou no sábado passado no centro das Filipinas, com 862 pessoas a bordo, encontraram "numerosos" corpos no local, informou o porta-voz da Marinha.

O temor agora é de que o balanço da tragédia, do qual foram localizados até o momento apenas 57 sobreviventes, registre um forte aumento.

"Há numerosos corpos presos no interior", disse o tenente-coronel Edgardo Arevalo.

"Está muito escuro dentro do navio para dizer se são crianças ou adultos, mas os mergulhadores afirmaram que os corpos flutuavam e que aparentemente estavam presos no casco", acrescentou Arévalo.

Os mergulhadores filipinos conseguiram entrar na manhã desta terça no casco do ferry Princess of the Stars, que afundou por volta do meio-dia (local) de sábado, ao largo da ilha de Sibuyan, devido às enormes ondas provocadas pelo tufão Fengshen.

Na segunda-feira, uma primeira tentativa de entrar no ferry fracassou devido ao mar agitado. Os socorristas decidiram então atacar o casco com a esperança de obter uma resposta de eventuais sobreviventes, mas não ouviram nada.

Nesta terça-feira conseguiram entrar no ferry. Após descer até 60 metros de profundidade começaram a inspecionar o navio.

"O que complica a situação é como retirar os corpos", disse Arévalo, que se negou a especular sobre o número de corpos que podem ser encontrados dentro do navio.

O número de sobreviventes chegou a 57, informou o diretor do serviço de proteção civil, Anthony Golez, antes de destacar que 20 corpos foram retirados do ferry até o momento.

Há informações sobre a presença de outros 40 náufragos, na ilha de Burias, mas ainda não foi possível confirmar se todas estavam no Princess of the Stars ou se eram sobreviventes do tufão Fengshen, que devastou a região central do arquipélago durante o fim de semana, provocando, entre outras tragédias, o naufrágio do ferry.

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