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18/08/2009 - 20h32

Última brigada de combate dos EUA abandona Iraque

WASHINGTON, 18 Ago 2010 (AFP) -A última brigada de combate dos Estados Unidos abandonou o Iraque em direção ao Kuwait, quase sete anos e meio após a invasão liderada por Washington, informou nesta quarta-feira a imprensa americana.

Imagens de TV mostraram um jornalista da rede MSNBC que viajava com a 4ª Brigada Stryker, da 2ª Divisão de Infantaria, cruzando a fronteira entre Iraque e Kuwait, como parte do movimento de tropas que será concluído nas próximas horas.

Segundo o jornal Los Angeles Times, a saída dos 360 veículos militares e dos 1.800 soldados da 4ª Brigada só será concluída no prazo de três dias, mas a maior parte da imprensa americana afirma que ela terminará em questão de horas.

A CNN informou que 56 mil soldados americanos permanecerão no Iraque após a saída da brigada.

Este número deve cair para 50 mil no dia 31 de agosto, quando os Estados Unidos declararem o fim de suas operações de combate no país, limitando a presença de seus militares a treinamento e assessoramento.

A saída de todos os soldados dos Estados Unidos do Iraque está prevista para o final de 2011.

Washington liderou a invasão do Iraque em março de 2003, quando derrubou o presidente Saddam Hussein sob o pretexto de neutralizar seu programa de armas de destruição em massa, mas tal armamento jamais foi encontrado.

O porta-voz do departamento de Estado, Philip Crowley, descreveu o fim das operações de combate como um "momento histórico", mas reafirmou o compromisso de longo prazo dos EUA com o Iraque.

"Não estamos acabando com nosso envolvimento no Iraque. Ainda temos um trabalho importante a fazer. Isto é uma transição, mas não o final de algo (...). Temos um compromisso de longo prazo com o Iraque".

"Investimos muito no Iraque e temos que fazer todo o possível para preservar este investimento com o objetivo de levar o Iraque e seus vizinhos a uma situação muito mais pacífica, que sirva aos seus e aos nossos interesses".

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