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30/12/2009 - 17h27

Refém britânico Peter Moore é libertado no Iraque

LONDRES, Reino Unido, 30 dez 2009 (AFP) - Peter Moore, um consultor britânico sequestrado com seus quatro guarda-costas em 2007 no Iraque, foi libertado nesta quarta-feira, anunciou o chanceler do Reino Unido, David Miliband.

"Peter foi libertado por seus captores pela manhã em Bagdá, e entregue às autoridades iraquianas. Ele se encontra neste momento na embaixada britânica em Bagdá", declarou Miliband em entrevista coletiva.

Moore, 36 anos, viveu "dois anos e meio de sofrimento indescritível, medo e incertezas", afirmou o ministro, destacando que o agora ex-refém está bem.

Peter Moore e seus guarda-costas, também britânicos, tinham sido sequestrados em 29 de maio de 2007 no ministério das Finanças em Bagdá por 40 homens vestidos com uniformes da polícia. A operação havia sido reivindicada pela Liga dos Vertuosos, uma organização radical xiita.

Os corpos de três guarda-costas já tinham sido entregues às autoridades britânicas. Acredita-se que o quarto, Alan McMenemy, também esteja morto.

O primeiro-ministro, Gordon Brown, se declarou imediatamente "imensamente aliviado" com a notícia.

"Porém, não podemos nos esquecer das famílias dos reféns mortos no Iraque e em outras partes do mundo", ponderou.

Brown ainda pediu que o corpo de McMenemy seja entregue ao Reino Unido.

A libertação de Peter Moore foi confirmada nesta quarta-feira por Ali al-Dabbagh, porta-voz do governo iraquiano.

"O Iraque sempre apoiou os esforços para libertar os reféns. Este desdobramento se inscreve no contexto dos esforços do governo iraquiano em prol de uma reconciliação nacional", observou.

Miliband também elogiou a evolução positiva da situação no Iraque.

"O governo iraquiano vem instaurando há vários meses um processo de reconciliação nacional com os grupos armados dispostos a abrir mão da violência. Foi este processo que permitiu a libertação de Peter Moore", afirmou.

A Liga dos Virtuosos anunciara em março deste ano estar disposta a soltar seus reféns em troca da libertação de dez de seus líderes detidos pelas forças americanas.

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