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27/02/2010 - 12h22

Potente terremoto mata 82 no Chile e deixa países do Pacífico em alerta

Um terremoto de magnitude 8,8, um dos mais fortes das últimas décadas, deixou pelo menos 82 mortos e apavorou os moradores da região centro-sul do Chile na madrugada deste sábado, colocando em estado de alerta os países do Oceano Pacífico para a formação de tsunamis e ondas gigantes.

O terremoto teve seu epicentro a 90 km de Concepción, cidade de meio milhão de habitantes 500 km a sul da capital, Santiago, segundo informações da televisão estatal chilena. A ponte da cidade, construída sobre o rio Bio Bio, ficou destruída.

Grandes ondas atingiram a ilha Robinson Crusoe, e a Ilha de Páscoa foi evacuada preventivamente.

"Temos que lamentar a morte de 82 compatriotas", informou o ministro do Interior chileno, Edmundo Pérez Yoma, acrescentando que "continuamos avaliando a situação" e verificando a extensão dos danos causados pelo sismo.

Pérez Yoma destacou que este ainda é um dado preliminar, mas estimou que o número de vítimas fatais "a esta hora já não deve aumentar consideravelmente".

No momento do terremoto, que durou cerca de um minuto, os chilenos saíram aterrorizados para as ruas. Devido aos vários tremores secundários que se seguiram, as pessoas preferiram permanecer na rua, temendo abalos mais graves às construções.

A confusão foi agravada pela escuridão, já que a energia caiu em toda a região logo após o tremor. As linhas telefônicas também foram cortadas.

Em Santiago, muros caíram e prédios foram danificados.

"Minha casa tremeu como se fosse gelatina. Caíram quadros, estantes, pedaços do teto", contou um repórter da AFP na capital chilena.

O terremoto aconteceu às 03H34 no horário local (06H34 GMT) com intensidade de 8,8 na escala Magnitude Momento, informou nos Estados Unidos o serviço geólogico nacional.

Algums regiões da Argentina também sentiram o terremoto, cujos tremores secundários chegaram a mais de 6 graus de intensidade. O mesmo ocorreu na cidade de São Paulo, segundo o Observatório Sismológico da Universidade de Brasília.

A Direção Geral de Aeronáutica Civil (DGAC) informou que o aeroporto internacional de Santiago, o maior do país, ficará fechado por pelo menos 24 horas devido ao colapso parcial da estrutura do terminal de passageiros.

Segundo a DGAC, a pista do terminal não sofreu danos, mas a estrutura que sustenta a plataforma de passageiros ficou destruída.

Os voos internacionais com destino a Santiago estão sendo desviados para aeroportos argentinos como o de Mendoza (1.100 km a oeste de Buenos Aires)

O tremor também provocou problemas nos transportes rodoviários. Desmoronamentos nos acessos de ambos os lados da cordilheira dos Andes obrigaram o fechamento da passagem Cristo Redentor, principal ligação entre Chile e Argentina, muito utilizada para o transporte de cargas.

A via foi reaberta às 09h00 (06H00 GMT), com recomendações de precaução.

O Havaí foi colocado sob alerta de tsunami.

"Um tsunami pode causar danos ao longo da linha costeira de todas as ilhas do estado do Havaí", advertiu o Centro de Alertas de Tsunami do Pacífico em um comunicado.

"Ações urgentes devem ser adotadas para proteger vidas e propriedades", acrescentou.

O centro indicou que as primeiras ondas podem atingir o Havaí às 11H19 horário local (21H19 GMT), e explicou que um tsunami consiste em uma longa série de ondas oceânicas, que acontecem com intervalos de entre cinco a 15 minutos entre cada uma delas.

O presidente brasileiro Luiz Inácio Lula da Silva manifestou sua "profunda preocupação" com os efeitos do devastador terremoto.

"O governo brasileiro tomou conhecimento, com consternação, do terremoto de 8,8 graus de magnitude (...), e expressa sua disposição de prestar ao governo e ao povo chilenos a assistência que for necessária", indicou um comunicado da presidência.

O terremoto deste sábado é o segundo mais potente dos últimos 20 anos, atrás apenas do tremos de 9,1 graus na escala Richter registrado em dezembro de 2004 na costa da Indonésia, que desencadeou a tsunami que matou 220.000 pessoas.

Em 1960, o Chile foi alvo do terremoto mais forte já registrado no mundo, de 9,5 graus Richter, que deixou 3.000 mortos. O país se encontra no ponto de convergência de duas grandes placas tectônicas.

"É o pior que vi na vida", comentou Sebastián, de 22 anos, morador de Santiago.

A maioria das construções da capital não sofreu danos externos, embora muitas tenham sido afetadas no interior, principalmente com vidros quebrados e objetos derrubados.

O Chile está acostumado com os terremotos, e conta com uma legislação rigorosa para a construção de imóveis, que devem ser equipados com dispositivos de segurança para aguentar a força dos tremores.

O terremoto fez com que as autoridades americanas ampliassem o alerta de tsunami para todos os países com litoral no Oceano Pacífico, onde a possibilidade de ondas gigantes levou à evacuação de áreas mais baixas na ilha de Páscoa.

"As leituras do nível do mar confirmam que um tsunami pode causar danos importantes", indicou o Centro de Alertas de Tsunami do Pacífico.

Em Sydney, o centro australiano de alerta de tsunami informou que a costa do Pacífico australiana está em estado de alerta.

A presidente chilena, Michelle Bachelet anunciou o imediato envio de ajuda à ilha Robinson Crusoe, a 700 km da costa continental chilena, depois que uma onda de grande tamanho a atingiu.

"Zarparam (para o arquipélago) Juan Fernández duas embarcações, dois helicópteros e um avião", anunciou Bachelet, que está no Escritório Nacional de Emergência (Onemi), centro de operações do governo chileno.

Segundo Bachelet, uma onda gigante, mas não um tsumani, envolveu metade do povoado de Robinson Crusoe, onde vivem pouco mais de 600 pessoas.

"O tremor não foi sentido. Houve uma onda gigante que atingiu a parte baixa do povoado", relatou a presidente chilena, sem especificar se houve vítimas na ilha.

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