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27/02/2010 - 16h56

Terremoto mata 147 no Chile e ameaça Pacífico com tsunami

Um terremoto de magnitude 8,8, um dos mais fortes das últimas décadas, deixou pelo menos 147 mortos e provocou sérios danos na região centro-sul do Chile na madrugada deste sábado, colocando em estado de alerta os países do Oceano Pacífico diante da possibilidade de tsunami.

O tremor teve seu epicentro a 90 km de Concepción, cidade de meio milhão de habitantes 500 km a sul da capital, Santiago, revelou a TV estatal chilena. A ponte da cidade, construída sobre o rio Bio Bio, ficou destruída.

A diretora do Bureau Nacional de Emergências (Onemi), Carmen Fernández, informou que o número de vítimas "está variando minuto a minuto e agora chega a 147".

Segundo Fernández, a zona da cidade de Concepción foi a mais atingida, e na região há cerca de 400 mil "afetados" pelo terremoto, que pegou a população às 03H34 local (03H34 Brasília).

Fernández destacou que ainda não há relatórios sobre a zona costeira da região de Maule, vizinha a Concepción, onde as ondas podem ter provocado graves danos.

"Nossos contatos com Maule ainda são insuficientes", disse a diretora do Bureau de Emergências.

Grandes ondas também atingiram a ilha Robinson Crusoe, e a Ilha de Páscoa foi evacuada preventivamente.

A presidente chilena, Michelle Bachelet anunciou o imediato envio de ajuda à ilha Robinson Crusoe, a 700 km da costa continental chilena, depois que uma onda de grande tamanho a atingiu.

"Zarparam (para o arquipélago) Juan Fernández duas embarcações, dois helicópteros e um avião", anunciou Bachelet, que está no Escritório Nacional de Emergência (Onemi), centro de operações do governo chileno.

Segundo Bachelet, uma onda gigante, mas não um tsumani, envolveu metade do povoado de Robinson Crusoe, onde vivem pouco mais de 600 pessoas.

"O tremor não foi sentido. Houve uma onda gigante que atingiu a parte baixa do povoado", relatou a presidente chilena, sem especificar se houve vítimas na ilha.

O presidente eleito do Chile, Sebastián Piñera, que assume o poder no dia 11 de março, estimou que o terremoto representa um "duro golpe" para a população do país, destacando que esta é a pior catástrofe enfrentada pelos chilenos nos últimos 30 anos.

"O Chile deve se unir para estarmos mais preparados para novas catástrofes", destacou Piñera, garantindo que seu governo fará o que for necessário para priorizar a reconstrução do país.

No momento do terremoto, que durou cerca de um minuto, os chilenos saíram aterrorizados para as ruas. Devido aos vários tremores secundários que se seguiram, as pessoas preferiram permanecer na rua, temendo abalos mais graves às construções.

A confusão foi agravada pela escuridão, já que a energia caiu em toda a região logo após o tremor. As linhas telefônicas também foram cortadas.

Em Santiago, muros caíram e prédios foram danificados.

O terremoto aconteceu às 03H34 no horário local (06H34 GMT) com intensidade de 8,8 na escala Magnitude Momento, informou nos Estados Unidos o serviço geólogico nacional.

Algums regiões da Argentina também sentiram o terremoto, cujos tremores secundários chegaram a mais de 6 graus de intensidade. O mesmo ocorreu na cidade de São Paulo, segundo o Observatório Sismológico da Universidade de Brasília.

A Direção Geral de Aeronáutica Civil (DGAC) informou que o aeroporto internacional de Santiago, o maior do país, ficará fechado por pelo menos 24 horas devido ao colapso parcial da estrutura do terminal de passageiros.

Segundo a DGAC, a pista do terminal não sofreu danos, mas a estrutura que sustenta a plataforma de passageiros ficou destruída.

Os voos internacionais com destino a Santiago estão sendo desviados para aeroportos argentinos como o de Mendoza (1.100 km a oeste de Buenos Aires)

O tremor também provocou problemas nos transportes rodoviários. Desmoronamentos nos acessos de ambos os lados da cordilheira dos Andes obrigaram o fechamento da passagem Cristo Redentor, principal ligação entre Chile e Argentina, muito utilizada para o transporte de cargas.

A via foi reaberta às 09h00 (06H00 GMT), com recomendações de precaução.

O Havaí foi colocado sob alerta de tsunami.

"Um tsunami pode causar danos ao longo da linha costeira de todas as ilhas do estado do Havaí", advertiu o Centro de Alertas de Tsunami do Pacífico em um comunicado.

"Ações urgentes devem ser adotadas para proteger vidas e propriedades", acrescentou.

O centro indicou que as primeiras ondas podem atingir o Havaí às 11H19 horário local (18H19 Brasília), e explicou que um tsunami consiste em uma longa série de ondas oceânicas, que acontecem com intervalos de entre cinco a 15 minutos entre cada uma delas.

"As leituras do nível do mar confirmam que um tsunami pode causar danos importantes", indicou o Centro de Alertas de Tsunami do Pacífico.

Em Sydney, o centro australiano de alerta de tsunami informou que a costa do Pacífico australiana está em estado de alerta.

Nas Filipinas, o Instituto de Vulcanologia e Sismologia advertiu que o tremor pode gerar um tsunami destrutivo na região no domingo.

"Ainda não há uma ordem de evacuação, mas as comunidades que vivem na região costeira do país devem ficar atentas e se preparar para uma possível retirada, informou o Instituto.

As primeiras ondas devem atingir as Filipinas entre 13H00 e 14H30 local (02H00 e 03H30 Brasília) de domingo.

O terremoto deste sábado é o segundo mais potente dos últimos 20 anos, atrás apenas do tremor de 9,1 graus na escala Richter registrado em dezembro de 2004 na costa da Indonésia, que desencadeou a tsunami que matou 220.000 pessoas.

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