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29/03/2010 - 09h26

Buscas prosseguem após acidente em mina de carvão chinesa

Equipes de socorro tentavam resgatar nesta segunda-feira 153 pessoas que ficaram presas no domingo com a inundação de uma mina de carvão no norte da China, onde as condições de segurança nessa atividade provocam catástrofes frequentes.

O presidente chinês, Hu Jintao, e o primeiro-ministro, Wen Jiabao, ordenaram que as autoridades locais fizessem todo o possível para socorrer os operários da gigantesca mina de Wangjialing, no distrito de Xiangning, que deveria começar a funcionar em outubro, informou a imprensa estatal.

Tubos e bombas foram transportados ao local do acidente para começar a retirar a água que inundou a mina localizada na província de Shanxi, principal região carbonífera do país.

"Como a mina estava em processo de construção, não havia equipes suficientes de drenagem", afirmou à emissora de televisão estatal o engenheiro encarregado da Administração Estatal de Segurança no Trabalho da província, Liu Dezheng.

"Trabalhamos a noite inteira e estamos verdadeiramente esgotados", afirmou um membro da equipe de socorro, Zhang, com o rosto escurecido pelo carvão. "Estamos fazendo o possível para salvá-los".

Um total de 261 mineiros trabalhavam nos poços da mina no momento do acidente, sendo que 108 puderam voltar à superfície ilesos, afirmou a Administração Estatal de Segurança no Trabalho.

A maior parte dos operários que ficaram soterrados é migrante, muitos deles vindos da província de Guizhou, no sudeste do país, informou um membro da equipe de socorro à agência Xinhua.

Segundo os primeiros dados da investigação, a água tinha se acumulado em um poço vizinho antes de inundar a área onde os mineiros trabalhavam.

Estima-se que havia entre 130.000 e 140.000 de metros cúbicos de água - o equivalente a 52 piscinas olímpicas - e que seria necessário um dia e meio para baixar o nível da água e três dias para retirá-la por completo, informou a CCTV.

A mina, de 180 km quadrados de extensão, pertence à empresa pública Huajin Coking Coal e se preparava para produzir seis milhões de toneladas de carvão por ano.

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