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18/05/2010 - 13h25 / Atualizada 18/05/2010 - 14h24

Tuberculose deixa 1,8 milhão de mortos por ano, a maioria nos países pobres

PARIS, 19 Mai 2010 (AFP) -Cerca de seis milhões de vidas foram salvas entre 1995 e 2008 graças a programas de controle da tuberculose, mas a doença causa ainda 1,8 milhão mortes por ano, principalmente nos países mais pobres por causa de diagnósticos mal feitos.

Esforços contínuos - novos tratamentos, vacinação em massa, financiamento massivo - permitiriam reduzir a incidência da tuberculose em 94% até 2050, segundo uma série de estudos divulgados nesta quarta-feira na revista britânica The Lancet.

Mas "a tuberculose é uma doença que não está na moda", lamentou o ministro da Saúde do Lesotho, Dr Mphu Ramatlapeng, durante uma entrevista coletiva à imprensa em Genebra.

Segundo esses estudos, 36 milhões de pessoas que sofrem de tuberculose foram tratadas de 1995 a 2008, o que causou uma regressão na incidência da doença, mas de apenas 1% ao ano.

O problema vem principlamente de exames insuficientes. Oitenta por cento dos casos de tuberculose ocorrem em 22 países, onde a taxa de detecção dos casos foi multiplicada por seis entre 1995 e 2008. Mas 39% dos casos permanecem não detectados. Pior, a coinfecção da tuberculose e do HIV (o que multiplica por 20 os riscos da tuberculose) é detectada apenas em menos de 25% dos casos.

Um diagnóstico melhor do HIV e o início rápido de um tratamento, seja qual for o nível de infecção pelo HIV, pode reduzir a incidência da tuberculose.

Enquanto isso, as formas de tuberculose resistentes aos tratamentos se alastram: houve em 2008 440.000 casos (3,6% do total), mas apenas 7% foram identificados e tratados. Em alguns países, como Botsuana, Peru ou Coreia do Sul, a incidência dessas formas resistentes aumentou.

O tratamento -com um coquetel de até sete medicamentos- dura quatro vezes mais tempo e é muito mais caro do que um tratamento clássico: 3.500 dólares por paciente em média contra 20 dólares.

"A eventualidade da existência de formas totalmente resistentes a todos os tratamentos antituberculose não é inconcebível", consideram os pesquisadores.

Para reduzir o impacto da doença, seria necessário a partir de agora, de acordo com os pesquisadores, desenvolver e aperfeiçoar os esforços de prevenção, com gastos maiores: uso de isoniazida (um antibiótico), desenvolvimento de vacinas mais eficazes, redução dos riscos...

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