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24/05/2010 - 19h51 / Atualizada 24/05/2010 - 20h05

Jamaica: polícia ocupa base de traficante exigido pelos EUA

KINGSTON, Jamaica, 24 Mai 2010 (AFP) -A polícia e o exército da Jamaica atacaram nesta segunda-feira a base de um traficante cuja extradição é pedida pelos Estados Unidos, em uma operação que deixou vítimas e em meio a uma crescente tensão ante a crise desatada na ilha caribenha.

Respaldada por tropas do exército e com o apoio de helicópteros, a polícia invadiu um empobrecido bairro do oeste de Kingston onde o traficante Christopher "Dudus" Coke se mantinha alojado, um dia depois de o governo declarar estado de emergência.

"As forças de segurança entraram em Tivoli Gardens", disse um porta-voz da polícia à AFP, sob anonimato.

Moradores da região - que fugiram depois de um tiroteio entre as forças de segurança e bandidos apoiadores de Christopher "Dudus" Coke - disseram a uma emissora de rádio local que viram corpos estendidos na rua.

Coke estava escondido no bairro de Tivoli Gardens, oeste da capital, desde que o governo da Jamaica assinou a ordem para sua extradição na semana passada.

Apesar de ser popular por ajudar os jamaicanos pobres de seu bairro, Coke é exigido pelos Estados Unidos pela acusação de tráfico de drogas e de armas, e pode ser condenado à prisão perpétua.

Mais cedo, a polícia pediu que as pessoas permanecessem em casa e advertiu que, após os confrontos do fim de semana, "o nível de ameaça agora é grave".

O delegado de polícia, Owen Ellington, também disse aos seus funcionários que se defendam, por medo de que Coke e seus seguidores tenham acumulado armamento na zona de barricadas.

"Não hesitem em responder rapidamente e tomar decisões ativas se forem atacados por esses criminosos", disse Ellington enquanto percorria a cidade.

"Fica claro que estão empenhados em causar caos na sociedade com suas ações premeditadas, vis e frias contra a polícia", acrescentou.

Enquanto o eco dos disparos de metralhadora eram ouvidos em toda a capital, um homem afirmou a uma rádio da Jamaica: "Precisamos de ajuda, há uma menina morta na rua. Eu não posso sair, mas uma mulher e uma menina pequena estão mortas na rua, não muito longe daqui".

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