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27/06/2010 - 17h50 / Atualizada 27/06/2010 - 17h59

EUA: congressista mais velho em atividade hospitalizado em estado grave

WASHINGTON, 27 Jun 2010 (AFP) -O senador democrata Robert Byrd, de 92 anos, o político há mais tempo em atividade no Congresso americano, está hospitalizado em estado grave, anunciou seu gabinete neste domingo.

Byrd, há 57 anos a serviço do Congresso, deu entrada no fim da semana passado em um hospital próximo da capital americana e seus médicos qualificaram que ele está 'gravemente doente'", segundo comunicado divulgado por seu gabinete.

O senador por West Virginia, que se locomove em cadeira de rodas, foi hospitalizado "aparentemente por um esgotamento causado pelo calor excessivo e desidratação severa devido às altíssimas temperaturas" do verão (boreal) em Washington, que costumam ser quentes e úmidos.

"Supostamente ficaria não mais de alguns dias no hospital", acrescentou o comunicado. "No entanto, foi submetido a mais exames e seus médicos determinaram que (...) seu estado é grave", acrescentou.

Importante aliado de Barack Obama durante a campanha presidencial de 2008, Byrd tornou público seu arrependimento por ter pertencido à Ku Klux Klan e por participar de uma manobra legislativa para adiar a aprovação da lei dos direitos civis de 1964.

No ano passado, o senador sofreu vários problemas de saúde, que motivaram especulações sobre sua possível aposentadoria, que até o momento não se concretizaram.

Em novembro, Byrd superou o recorde de longevidade no Congresso, que até então pertencia ao senador Carl Hayden (1912-1969) com 56 anos e 319 dias.

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