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28/06/2010 - 11h03 / Atualizada 28/06/2010 - 11h13

Morreu Robert Byrd, o congressista com mais tempo de serviço nos EUA

WASHINGTON, 28 Jun 2010 (AFP) -O senador democrata Robert Byrd, o político com mais tempo de serviço no Congresso americano, morreu aos 92 anos, anuncious seu porta-voz nesta segunda-feira.

Robert Byrd era o decano do Congresso, onde permaneceu quase 57 anos.

"Lamento informar que a família do senador Robert C. Byrd tristemente anunciou a morte do congressista com mais anos de exercício na história dos Estados Unidos", informou o porta-voz Mark Ferrell em um comunicado.

O senador democrata pela Virginia Ocidental e que serviu sob o mandato de 12 presidentes havia sido hospitalizado nas imediações de Washington durante o fim de semana por um problema de desidratação e esgotamento.

Byrd, que se locomovia numa cadeira de rodas, já havia sofrido vários problemas de saúde no ano passado.

Importante aliado de Barack Obama durante a campanha presidencial de 2008, Byrd tornou público seu arrependimento por ter pertencido à Ku Klux Klan e por participar de uma manobra legislativa para adiar a aprovação da lei dos direitos civis de 1964.

Em novembro, Byrd superou o recorde de longevidade no Congresso, que até então pertencia ao senador Carl Hayden (1912-1969) com 56 anos e 319 dias.

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