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23/07/2010 - 19h27

Tempestade Bonnie suspende operações da BP no Golfo do México

NOVA ORLEANS, EUA, 23 Jul 2010 (AFP) -A iminente chegada da tempestade tropical Bonnie ao Golfo do México determinou a suspensão, esta sexta-feira, das operações da BP na região do poço danificado, onde se origiou a maré negra.

Às 21H00 GMT (18h00 de Brasília), o olho da tempestade estava 55 km ao sul de Fort Myers, na Flórida, e 780 km a leste-sudeste da foz do rio Mississippi. O fenômeno se deslocava a uma velocidade de 30 km/h, com ventos máximos que caíram de 65 para 55 km/h, tornando-se uma depressão tropical, informou o Centro Nacional de Furacões (NHC, na sigla em inglês), com sede em Miami.

A tormenta se intensificará ao entrar novamente no mar, após a passagem pelo território da Flórida, e a partir do meio-dia de sábado, se deslocará sobre o vazamento de petróleo, que se espalha por boa parte do Golfo do México.

Na noite de sábado, se aproximará da costa da Luisiana, gravemente afetada pela contaminação, informaram meteorologistas do NHC.

Prevendo a chegada da tempestade, a gigante petroleira BP anunciou, na sexta-feira, a suspensão temporária "das atividades na região do poço", onde um vazamento provocou a pior catástrofe ambiental da história dos Estados Unidos.

O poço, que havia sido tapado horas antes, "permanece fechado até o momento", informou a BP, assegurando que continuará vigiando o local "sempre e quando o clima permita".

"A duração da suspensão das atividades no poço dependerá do tempo", acrescentou a BP, em alusão à região onde se encontrava a plataforma DeepWater Horizon, que explodiu nas águas do Golfo do México, em 22 de abril, provocando a enorme contaminação.

Thad Allen, encarregado do governo americano na luta contra a maré negra, informou na quinta-feira "que, devido ao risco que representa a tormenta para a segurança de 2.000 trabalhadores que lutam contra a maré negra na região dos poços, muitos barcos e plataformas se preparam para ser evacuados".

"Isto inclui a plataforma de perfuração de poços secundários que permitirão o esvaziamento total do poço", disse.

Allen reconheceu que a evacuação poderá "atrasar os esforços para tapar definitivamente o poço, tarefa na qual se trabalha há dias", mas acrescentou que "a segurança das pessoas na região é nossa maior prioridade".

A evacuação de todos os navios e engenheiros que trabalham na implementação de soluções desenhadas para bloquear o poço danificado - a perfuração de dois poços e uma operação de emergência para injetar uma mistura de líquidos e sólidos, e em seguida de cimento diretamente no poço - provocaria um atraso de duas semanas no trabalho, segundo a agenda apresentada previamente pelas autoridades americanas.

O dispositivo apresentado há uma semana permitiu deter temporariamente o fluxo de petróleo liberado no mar, que se for mantido no local, evitaria piorar a contaminação, disse Allen.

O episódio da maré negra também tem consequências políticas. A Casa Branca anunciou que o presidente Barack Obama, sua esposa, Michelle, e suas duas filhas, passarão as férias do fim de semana de 14 de agosto na Flórida para demonstrar solidariedade com os moradores das regiões afetadas.

Na sexta-feira, acadêmicos americanos, em entrevista à emissora britânica BBC, acusaram a BP de tentar comprar o silêncio dos investigadores para se proteger. A gigante petrolífera negou, no entanto, qualquer "restrição" na comunicação de dados científicos no âmbito de seu programa de reabilitação para o Golfo do México.

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