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10/08/2010 - 16h58

Diretor da EADS sobrevive a acidente aéreo no Alasca

WASHINGTON, EUA, 10 Ago 2010 (AFP) -O diretor para a América do Norte da fabricante de aeronaves europeia EADS e ex-administrador da Nasa, Sean O'Keefe, e seu filho adolescente sobreviveram a um acidente aéreo no Alasca que matou ao menos cinco pessoas, inclusive o ex-senador americano Ted Stevens, informou uma fonte da família à AFP esta terça-feira.

O'Keefe e seu filho Jonathan, 17, sobreviveram, mas sofreram vários ferimentos na queda da aeronave, ocorrida na noite de segunda, e estão sendo tratados em um hospital do Alasca, acrescentou o familiar, que pediu para não ter seu nome divulgado.

"Acho que Sean sofreu uma fratura na pélvis, além de muitos arranhões e queimaduras. Jonathan quebrou uma perna e sofreu cortes e algumas queimaduras", disse.

O'Keefe, de 54 anos, diretor-executivo da unidade norte-americana da companhia aeroespacial europeia EADS e ex-diretor da agência espacial americana (Nasa), fazia uma viagem particular ao remoto estado do noroeste dos EUA, explicou o porta-voz da EADS América do Norte, Guy Hicks.

Ele e o filho viajavam numa pequena aeronave com capacidade para 8 ou 9 passageiros, que caiu na noite de segunda-feira perto da cidade de Aleknagik, cerca de 480 km a sudoeste da capital do estado, Anchorage.

Até agora, a Agência Nacional de Segurança nos Transportes (NTSB, na sigla em inglês), organização responsável pela investigação de acidentes com transportes nos EUA, confirmou cinco mortos no desastre.

Mais cedo, um amigo da família do ex-senador americano Ted Stevens, que também viajava no pequeno avião, havia informado que o político morreu no acidente.

"Posso confirmar que ele (Ted Stevens) morreu em um acidente aéreo no Alasca", disse Mitch Rose à AFP.

O jornal Anchorage Daily News noticiou que Stevens, de 86 anos, se dirigia para Agulowak Lodge, de propriedade da companhia GCI, que também é dona do monomotor acidentado.

A princípio havia informações desencontradas sobre se o ex-senador estaria entre as vítimas fatais, depois que um amigo da família rebateu informes segundo os quais a morte daquele que foi homem forte republicano teria sido confirmada.

Uma mulher da casa do general reformado da Força Aérea americana Joe Ralston, amigo da família de Stevens, disse que Ralston estaria consolando a esposa do político, Catherine, enquanto buscavam informações sobre o acidente, destacou o jornal.

Stevens, republicano há mais tempo em serviço na história do Senado, perdeu uma campanha disputada em novembro de 2008, apenas uma semana depois de ter sido considerado culpado de corrupção por causa dos presentes que recebeu de uma empresa de serviços petroleiros.

A ex-governadora do Alasca Sarah Palin descreveu o acidente como "devastador" em um comentário publicado no microblog Twitter.

"O coração do Alasca abraça os entes queridos. Mais informações estão chegando; por favor, rezem pelo resgate de Dillingham esta manhã", escreveu.

Mais cedo nesta terça-feira, a equipe médica que havia chegado ao local do acidente, aparentemente provocado pelo mau tempo, e esquadrões da Guarda Nacional "enfrentavam um clima inclemente a caminho" de onde o avião caiu.

A área desabitada onde aconteceu o acidente é conhecida por sua beleza surpreendente. Florestas densas de pinheiros cobrem a paisagem, onde cachoeiras descem de altas montanhas para abastecer uma série de lagos da região, como o Lago Aleknagik, perto de Agulowak Lodge, aonde Stevens se dirigia.

As viagens em pequenos aviões, inclusive hidroaviões, são comuns no Alasca, onde o clima, as longas distâncias e um sistema incompleto de auto-estradas dificultam os deslocamentos por terra.

O acidente é o terceiro em menos de duas semanas em um estado baixamente povoado. No começo do mês, três pessoas morreram quando um avião de carga bimotor caiu no Parque Nacional Denali. No mês passado, outro cargueiro, um C-17 Globemaster do exército americano, se acidentou durante missão de treinamento na base Elmendorf, perto de Anchorage, matando os quatro tripulantes a bordo.

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