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13/08/2010 - 18h28

Zoológico do Nepal inaugura 'suíte lua de mel' para rinocerontes

KATMANDU, 13 Ago 2010 (AFP) -O único zoológico do Nepal inaugurou nesta sexta-feira uma "suíte de lua de mel" para seus dois rinocerontes, na esperança de incentivá-los a procriar.

Kancha, de 20 anos, e Kanchi, 22, moraram juntos a maior parte de suas vidas, mas nunca cruzaram - fato que Sarita Jnawali, diretor do zoológico, atribui ao ambiente onde o casal vive.

Ela espera que a nova casa, maior e com lama no lugar de concreto no chão, além de dois grandes poços para mergulho, estimulem os rinocerontes - cuja espécie está ameaçada de extinção - a finalmente procriar.

"Até onde sabemos, Kancha e Kanchi nunca cruzaram", disse Jnawali à AFP.

A espécie, que já povoou as planícies do Nepal e do norte da Índia, mas a caça e a expansão das cidades fez com que a população sofresse uma redução drásticas nas últimas décadas.

Na China, o chifre de rinoceronte é um ingrediente extremamente valorizado - os chineses acreditam ser afrodisíaco. Uma peça pode ser comercializada por até 14.000 dólares no país.

De acordo com a diretora do zoo, restam apenas 435 rinocerontes no Nepal.

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