Milícia armada desafia autoridades americanas ocupando parque nacional

Burns , Estados Unidos, 5 Jan 2016 (AFP) - Várias centenas de homens armados continuavam desafiando nesta segunda-feira as autoridades americanas ao ocupar, pelo terceiro dia consecutivo, um parque nacional no estado de Oregon, em protesto pela condenação de dois fazendeiros.

O grupo ocupou o parque Malheur National Wildlife Refuge no sábado em apoio a Dwight Hammond Jr., 73, e seu filho Steven, 46, condenados a cinco anos de prisão por provocar vários incêndios na área do parque para abrir pastos.

Os dois se entregaram às 13H37 local (19H37 Brasília) às instituições carcerárias da Califórnia, informou David Ward, xerife do condado de Harney, onde está o parque.

O porta-voz dos milicianos, Ammon Bundy, filho do pecuarista Cliven Bundy, que em 2014 protagonizou um confronto similar com as autoridades em Nevada, garantiu que a família Hammond está há anos sofrendo perseguição das autoridades por se recusar a devolver as terras.

Bundy prometeu que as ações de seu grupo, auto-denominado Cidadãos por uma Liberdade Constitucional (Citizens for Constitutional Freedom), são pacíficas, mas disse estar disposto a manter a ocupação até que as coisas se resolvam.

Além disso, justificou o uso das armas como um dos direitos protegidos pela Constituição norte-americana.

"É importante para nós suportarmos e que as pessoas entendam que nós levamos isso muito a sério", disse em comentários divulgados pela emissora ABC.

Os Hammond, no entanto, se distanciaram do movimento de milícia afirmando publicamente sua decisão de cumprir a lei.

"Dwight e Steven Hammond respeitam a lei. Estão há cinco anos litigando esta questão nos tribunais federais. Como os Hammond disseram, hoje (segunda-feira) se apresentarão ao Bureau of Prisons para cumprir sua sentença", disseram seus advogados em comunicado enviado à AFP.

Pai e filho buscarão o perdão do presidente Barack Obama, a quem enviou um pedido de clemência, de acordo com a nota.

Os Hammond foram condenados em 2012 por provocar vários incêndios, mas recorreram a pena inicial de cinco anos ao alegar que era inconstitucional.

À época, a justiça lhes deu razão e impôs uma pena menor, que ambos cumpriram.

Mas uma corte de apelações negou a decisão e ditou a favor da primeira condenação, obrigando pai e filho a voltarem à prisão.

O xerife Dave Ward disse no domingo que as ações da milícia eram uma provocação às autoridades.

"Estes homens do condado de Harney, que reivindicam sua participação numa milícia que apoia os agricultores locais, tem na verdade motivações completamente diferentes", afirmou.

Os manifestantes são um grupo diverso de agricultores e pecuaristas anti-governo, que não defendem a violência mas não excluem usar armas para defender-se caso a polícia tome o parque.

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