Mudança climática pré-histórica causou extinção de ictiossauros

Paris, 8 Mar 2016 (AFP) - Um aquecimento climático que ocorreu na época pré-histórica exterminou o ictiossauro, um réptil matinho que lembra um golfinho e desapareceu dos oceanos há dezenas de milhões de anos antes dos últimos dinossauros - anunciaram pesquisadores nesta terça-feira.

Paleontólogos procurvam há muito tempo as razões para o súbito desaparecimento destes predadores, algumas vezes apelidado os dragões do mar, depois de um longo reinado de 157 milhões de anos.

Os ictiossauros eram uma família particularmente importante de répteis marinhos, com várias sub-espécies e elevada diversidade genética, geralmente sinônimo de vida longa para uma espécie.

Alguns cientistas especularam que eles tinham sido dominados e levados à extinção por outros répteis ou peixes marinhos. Outros acreditavam numa possível rarefacção suas presas, levando à fome.

Mas uma equipe de pesquisadores europeus anunciaram que resolveram o mistério através da comparação dos ictiossauros fósseis e registros geológicos existentes que permitiram observar variações climáticas.

Segundo eles, estes grandes criaturas foram abolidos no início do Cretáceo - há cerca de 100 milhões de anos - quando eles não foram capazes de se adaptar às mudanças no seu ambiente. Com efeito, começava um aquecimento global na terra.

Aumentos nos níveis de temperatura e do mar alterararm a abundância de alimentos, as rotas de migração, os predadores concorrentes e os locais de reprodução, declarou a equipe. Provavelmente ocorrendo em conjunto, essas mudanças levaram à extinção dos ictiossauros.

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