Aumenta fluxo de migrantes sírios para a Itália; dezenas são resgatados

Roma, 12 Mai 2016 (AFP) - Pelo menos 150 sírios e mais de 40 iraquianos se encontravam entre os mais de 800 migrantes resgatados na quinta-feira no litoral da Sicília, anunciaram membros da guarda costeira italiana e da ONU.

"É algo novo", disse à AFP Flavio di Giacomo, porta-voz da Organização Internacional para as Migrações (OIM), lembrando que só havia 26 sírios entre os cerca de 31.000 migrantes que chegaram à Itália desde o início do ano.

Devido à sua localização geográfica, a Itália é destino principalmente de migrantes de países do norte da África, que atravessam o Mediterrâneo, enquanto países mais ao leste da Europa recebem mais migrantes de países do Oriente Médio, que muitas vezes alcançam o continente por via terrestre.

Desde que o fechamento da rota dos Bálcãs e a instauração do acordo entre a União Europeia e a Turquia frearam, em março, o fluxo massivo de migrantes em direção à Europa, concentrado na Grécia, a Itália teme que parte destes migrantes optem por um caminho alternativo até o seu litoral, através da Turquia ou do Egito.

Durante a quinta-feira, um avião de reconhecimento da guarda costeira italiana avistou duas embarcações com dificuldades ao sudeste da Sicília; 515 pessoas foram resgatadas do primeiro barco, e cerca de 300 do segundo, segundo os serviços marítimos.

Todos foram transladados a vários barcos das equipes de salva-vidas e a navios militares.

Dos 342 resgatados pela Nave Peluso, dos serviços marítimos, "ao menos 150" eram "refugiados sírios e mais de 40, iraquianos", que devem chegar na manhã de sexta-feira ao porto de Augusta, no leste da Sicília, anunciou no Twitter Carlotta Sami, porta-voz na Itália do Alto Comissariado das Nações Unidas para os Refugiados (ACNUR).

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