Forças iraquianas entram em cidade do oeste do país ocupada pelo EI

Washington, 18 Mai 2016 (AFP) - Um avanço das forças iraquianas entrou sem maiores dificuldades nesta quarta-feira na cidade de Rutba, oeste do Iraque, ocupada pelo grupo Estado Islâmico desde 2014 e situada sobre a rota principal entre Bagdá e a fronteira da Jordânia, segundo porta-voz militar americano.

"Há algumas horas, cerca de um terço da cidade estava limpa" de toda presença do grupo extremista, indicou o coronel Steve Warren, porta-voz da operação militar contra o EI, em vídeo-conferência de Bagdá.

"Rutba é importante para o inimigo; é uma zona de apoio para ele", havia afirmado Warren na semana passada.

A maioria das forças do EI no Iraque, de "10.000 a 12.000" combatentes, estão agora "concentrados em torno de Mossul e Tal Afar, na província de Nínive ao norte do país", segundo Warren.

O porta-voz assinalou que a coalizão matou mais de 120 "objetivos de alto valor" do grupo EI desde o início de 2015.

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