Lagartos e pítons tremei: crocodilos-do-nilo chegam à Flórida

Miami, 20 Mai 2016 (AFP) - A Flórida, um paraíso adaptativo para répteis africanos, tem um novo problema: três crocodilos-do-nilo que veem os humanos como manjares foram encontrados nos pântanos do estado americano, somando-se aos dragões-de-comodo e pítons que já espreitam a zona.

Especialistas da Universidade da Flórida confirmaram, através de análise molecular, a descoberta no estado de dois, ou "possivelmente três", crocodilos-do-nilo ('Crocodylus niloticus') originários da África do Sul, segundo um estudo recente publicado na revista científica Herpetological Conservation and Biology.

Capaz de crescer até seis metros de comprimento, o crocodilo-do-nilo se alimenta de crustáceos, insetos, peixes, anfíbios, répteis, pássaros "e mamíferos, inclusive humanos", alertam os pesquisadores no estudo.

Este réptil poderia se sentir à vontade nos terrenos úmidos da Flórida e em todo o litoral americano do Golfo do México, onde o hábitat é similar ao do seu lar na África.

Os herpetólogos (especialistas em répteis) suspeitam que os crocodilos "foram importados da África do Sul e Madagascar para exibição em zoológicos (por exemplo, o parque Animal Kingdon da Disney) ou como parte de tráfico de animais", sendo esta última a hipótese mais provável.

Mas este imigrante indesejável não é o único bichinho que não resultou tão adorável quanto seus donos esperavam e que agora ameaça as espécies nativas, entre elas a humana.

No estado também prosperam predadores como a píton birmanesa, o lagarto-do-nilo (parente do dragão-de-comodo) e a jiboia-constritora, segundo dados da Comissão de Conservação da Pesca e da Vida Silvestre da Flórida.

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