Estado do Missouri doa 20 toneladas de arroz a Cuba

Havana, 1 Jun 2016 (AFP) - O estado do Missouri doou 20 toneladas de arroz a Cuba, no primeiro embarque desse cereal proveniente dos Estados Unidos em oito anos - anunciou nesta terça-feira o governador desse estado, o democrata Jay Nixon.

"As autoridades cubanas aceitaram o envio de 20 toneladas de arroz de grão longo de alta qualidade", declarou Nixon, ao concluir uma visita de dois dias à Ilha, acompanhado de uma delegação de cerca de 20 empresários de seu estado.

O carregamento, que chegou a Havana na semana passada, foi doado pela companhia Martin Rice e será destinado, basicamente, para "consumo social" com distribuição em escolas, hospitais e asilos de idosos, informaram autoridades cubanas.

Desde que Havana e Washington iniciaram sua histórica aproximação no final de 2014, vários executivos de empresas e políticos americanos visitaram a Ilha, com o desejo de explorar um mercado de 11,3 milhões de habitantes.

Grande produtor agrícola, o Missouri espera conseguir tirar vantagem de sua conexão fluvial com Cuba, através do Golfo do México, para potencializar o comércio com essa ilha caribenha.

Segundo o governador, Cuba poderá se tornar um importante importador de arroz do Missouri. Esse cereal é essencial na dieta dos cubanos.

Localizada a menos de 200 km dos Estados Unidos, Cuba importa 80% dos alimentos que consome, o que representa cerca de US$ 2 bilhões ao ano.

A agricultura, declarada um setor "estratégico" pelo presidente Raúl Castro em 2008, continua sendo o ponto frágil da economia controlada da Ilha.

Em 2000, a administração de Bill Clinton autorizou a exportação de alimentos e remédios a Cuba, proibidas pelo embargo de Washington imposto a Havana desde 1962.

As importações cubanas alcançaram até US$ 710 milhões em 2008, mas, depois, caíram para US$ 290 milhões, em 2014, e US$ 120 milhões, no ano passado, devido às condições de pagamento restritivas, segundo a imprensa oficial cubana.

Nixon é o quinto governador americano que visita a Ilha desde o histórico anúncio do final de 2014.

Visitaram a ilha Andrew Cuomo (Nova York, abril de 2015), Asa Hutchinson (Arkansas, setembro de 2015), Greg Abboy (Texas, dezembro de 2015) e Terry McAuliffe (Virgínia, janeiro de 2016).

ag-rd/vel/ja/pr/tt

Receba notícias do UOL. É grátis!

Facebook Messenger

As principais notícias do dia pelo chatbot do UOL para o Facebook Messenger

Começar agora

Receba por e-mail as principais notícias, de manhã e de noite, sem pagar nada. É só deixar seu e-mail e pronto!

UOL Cursos Online

Todos os cursos