Piquenique gigante comemora 90 anos da rainha Elizabeth II

Londres, 12 Jun 2016 (AFP) - Apesar de uma incessante chuva, as 500 mesas colocadas ao longo do Mall, a prestigiosa avenida que se estende em frente ao Palácio de Buckingham, eram ocupadas neste domingo para festejar os 90 anos da rainha Elizabeth II, da Inglaterra.

As celebrações do aniversário da rainha terminam hoje, domingo, com este grande piquenique, para 10.000 convidados.

Essa "street party" gigante, a primeira organizada naquela avenida, encerra três dias de cerimônias oficiais pelo aniversário da rainha.

Os convidados pagaram, cada um, 150 libras (US$ 210), que serão destinados a associações de caridade. Podem escolher entre cestas diferentes, com opções vegetarianas, veganas e sem glúten.

No cardápio: entradas, sanduíches e sobremesas elaboradas com produtos 100% britânicos, como carne da Irlanda, agrião de Hampshire e queijo cheddar do País de Gales.

Ao meio-dia, começou a degustação dos 40.000 sanduíches triangulares preparados para a ocasião, sob forte chuva.

Mas ninguém - ou quase ninguém - se queixava do tempo.

"O tempo é um pouco decepcionante", reconheceu Jall Davies, de 52 anos.

"Mas temos nossas capas de plástico", fornecidas pelos organizadores, minimizou.

Alguns metros adiante, Andy Moor, de 51, preparava-se para pegar sua cesta de piquenique.

"O espírito britânico é mais forte do que a chuva", afirmou.

"Aqui, sempre fazemos piqueniques sob a chuva", ironizou Jane Darley, de 53, bem protegida por sua capa.

'Here comes the sun'Talvez na tentativa de espantar o tempo ruim, ecoava o velho sucesso "Here comes the Sun", dos Beatles.

A chuva terminou dando uma trégua no final do dia, um pouco antes de o príncipe William, sua esposa, Catherine, e o príncipe Harry chegarem ao Mall para encontrar e cumprimentar os convidados.

Pouco depois, a rainha Elizabeth II e o príncipe Philip de Edimburgo, de pé em um Range Rover conversível, desceram a avenida, saudando a multidão.

Na tribuna, ao final do Mall, o príncipe William prestou uma homenagem à rainha.

"A rainha é a única chefe de Estado que os líderes mundiais podem se dirigir para ter uma visão de primeira mão do curso da história destas últimas seis décadas", disse ele, elogiando a "sólida saúde" e o ânimo sempre "perspicaz" de sua avó.

De casaco e chapéu rosas, a rainha colocou seus óculos para pronunciar um curto discurso, o qual concluiu fazendo graça sobre as várias celebrações por seu aniversário de 90 anos.

Nascida em 21 de abril de 1926, a rainha da Inglaterra herdou o costume de celebrar seu aniversário duas vezes: em caráter privado, no dia exato, e oficialmente, no verão, devido às condições climáticas.

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