Atentado em Nice: caminhão atropela multidão e mata mais de 70

Nice, França, 15 Jul 2016 (AFP) - Um caminhão atropelou e matou mais de 70 pessoas nesta quinta-feira na cidade de Nice, sudeste da França, durante a festa da Queda da Bastilha, informaram as autoridades, que qualificaram o incidente de atentado.

Segundo o presidente do Conselho da região de Nice, Christian Estrosi, cargo que equivale ao de governador, pelo menos 77 pessoas morreram.

"O último boletim deste terrível ataque subiu para 77 mortos", postou Estrosi no Twitter.

Estrosi informou à imprensa que "armas pesadas" foram encontradas no veículo.

"Havia armas nesse veículo e armas pesadas. Não posso me pronunciar além disso. É responsabilidade do secretário regional do Interior e do procurador", declarou Estrosi à imprensa.

De acordo com o procurador de Nice, Jean-Michel Prêtre, o caminhão circulou por dois quilômetros no meio da multidão, reunida para ver os fogos de artifício por ocasião da data, feriado nacional na França.

O sub-prefeito do Departamento Alpes Marítimos, Sebastien Humbert, afirmou que "houve uma troca de tiros e o motorista do caminhão foi morto".

O ataque aconteceu no Passeio dos Ingleses, a avenida costeira da cidade turística da Riviera Francesa no Mediterrâneo, cheia de gente no início do período de férias de verão.

"Havia gente machucada e destroços por todos os lados em meio aos gritos", declarou o jornalista da AFP. Era um caos", completou.

Pouco antes da meia-noite no horário local (21h30 GMT, 18H30 horário de Brasília) forças militares e grupos especiais da polícia isolaram a área, informou outro repórter da AFP, que confirmou a chegada de uma grande quantidade de ambulâncias e veículos de socorro.

Em Paris, a justiça anti-terrorista foi encarregada da investigação do caso.

O presidente François Hollande, que se encontrava na cidade de Aviñon, retornou a Paris para chefiar a cédula de crise.

"O presidente está reunido com (o primeiro-ministro) Manuel Valls e (o ministro do Interior) Bernard Cazeneuve. Ele voltou a Paris para se dirigir diretamente à célula de crise", montada no ministério do Interior.

'Um evento de extrema gravidade'O que ocorreu em Nice, cidade vizinha a Mônaco e perto da fronteira com a Itália, "é um evento de extrema gravidade", disse à AFP o porta-voz do ministério do Interior, Pierre-Henry Brandet.

Quando o caminhão branco avançou em extrema velocidade contra a multidão houve um movimento de pânico, segundo um jornalista da AFP que se encontrava no local.

O ataque acontece em um contexto de alto risco de atentados segundo as autoridades francesas, país que intervém militarmente na Síria contra o grupo extremista Estado Islâmico (EI).

Este é o segundo ataque mais violento cometido na Europa nos últimos anos, superado apenas pelos múltiplos atentados em Paris de novembro de 2015, com saldo de 130 mortos.

A França já havia sido atingida pela violência nos atentados de 7,8 e 9 de janeiro de 2015, contra a revista satírica Charlie Hebdo e contra um supermercado kósher, em um total de 17 mortos.

- Mundo chocado com ataque -O presidente dos Estados Unidos, Barack Obama, condenou "nos termos mais duros o que parece ser um horrível ataque terrorista em Nice, que matou e feriu dezenas de civis inocentes".

"Somos solidários à França, nosso mais antigo aliado, no momento em que ela enfrenta esse ataque. Sabemos que o caráter da República Francesa vai durar muito tempo depois dessa devastadora e trágica perda de vida", acrescentou Obama.

O presidente interino, Michel Temer, declarou que o "povo francês foi vítima da mais injustificada intolerância neste 14 de julho".

"É abjeta e ultrajante a ação perpetrada contra inocentes que celebravam os mais elevados valores universais: a liberdade dos povos; a igualdade entre os cidadãos e a fraternidade como elemento das relações entre seres humanos".

A presidente afastada, Dilma Rousseff, declarou no Twitter que "é com pesar que o mundo assiste, mais uma vez, a um atentado na França, justamente na comemoração da Tomada da Bastilha".

"Não podemos nos deixar amedrontar, nem nos abatermos. O povo francês saberá superar mais esta tragédia".

O porta-voz da primeira-ministra britânica, Theresa May, declarou que o Reino Unido "está chocado e preocupado com as cenas" em Nice. "Nossos pensamentos estão com aqueles que foram afetados por esse terrível incidente que aconteceu em um dia de festa nacional".

"Estamos prontos para ajudar qualquer cidadão britânico e para apoiar nossos parceiros franceses", acrescentou o gabinete.

O virtual candidato republicano à Casa Branca, Donald Trump, lamentou "mais um terrível ataque (...) com muitos mortos e feridos". "Quando vamos aprender? Está apenas ficando pior".

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