Caminhão atropela e mata 60 pessoas em atentado em Nice, sudeste da França

Nice, França, 14 Jul 2016 (AFP) - Um caminhão atropelou e matou 60 pessoas nesta quinta-feira na cidade de Nice, sudeste da França, durante a festa nacional da Queda da Bastilha, informaram as autoridades, que qualificaram o incidente de atentado.

"Foi um ato criminoso que deixou dezenas de mortos", declarou o secretário regional do Interior, Sébastien Humbert, ao canal BFMTV, acrescentando que "há uma centena de feridos".

"O caminhão atropelou a multidão em um longo trecho da avenida beira-mar, o que explica o elevado número de mortos", disse Humbert.

O secretário assinalou que "houve troca de tiros e o motorista do caminhão foi morto".

Segundo o procurador de Nice, ao menos 60 pessoas teriam morrido no ataque, de acordo com uma primeira contagem feita pelos bombeiros.

O prefeito da cidade, Christian Estrosi, pediu à população que "permaneça em suas residências".

O presidente francês, François Hollande, que estava em Avignon (sudeste), voltou a Paris para chefiar a célula de crise montada no ministério do Interior na madrugada de quinta para sexta-feira (hora local), indicou a presidência francesa.

Hollande "está reunido com (o primeiro-ministro) Manuel Valls e (o ministro do Interior) Bernard Cazeneuve. Ele voltou a Paris e se dirigirá diretamente à célula de crise", montada no ministério do Interior.

Em Washington, a Casa Branca informou que o presidente americano, Barack Obama, já foi informado sobre o mais recente atentado em solo francês.

"O presidente foi informado sobre a situação em Nice, na França, e sua equipe de Segurança Nacional vai atualizá-lo, conforme o caso", afirmou o porta-voz do Conselho de Segurança Nacional, Ned Price.

Pânico na RivieraNo local do ataque, conhecido como Passeio dos Ingleses, na orla de Nice, foi montado um amplo perímetro de segurança, com a presença de tropas militares e grupos especiais da polícia, constatou a AFP.

O veículo, um caminhão branco, atropelou as pessoas a grande velocidade, provocando um movimento de pânico na orla, muito frequentada por turistas, especialmente no dia da festa nacional francesa.

"Havia gente machucada e destroços por todos os lados em meio aos gritos", declarou o jornalista da AFP.

Várias ambulâncias foram enviadas ao local, isolado por policiais e militares, que se concentravam na praça Masséna, totalmente bloqueada às 23H30 (18H30 Brasília), constatou a AFP.

Este é o segundo atentado mais sangrento cometido na Europa nos últimos anos, superado apenas pelos ataques em Paris, em novembro de 2015, com 130 mortos. O ataque contra Bruxelas, em março de 2016, fez 32 vítimas fatais.

Os ataques a Paris e Bruxelas foram reivindicados pelo grupo jihadista Estado Islâmico.

O atentado em Nice ocorre em um contexto de ameaça terrorista muito elevada, especialmente na França, envolvida em ações militares na Síria contra o Estado Islâmico.

O massacre acontece menos de duas semanas antes do final programado para o estado de emergência na França, previsto para o dia 26 de julho.

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