Grupo armado mata 17 soldados malinenses em ataque à base

Bamako, 20 Jul 2016 (AFP) - Dezessete militares malienses morreram na terça-feira em um ataque contra a principal base militar de Nampala, no centro do Mali, confirmou o ministro da Defesa, Tièman Hubert Coulibaly.

"Perdemos 17 soldados e 35 estão feridos", disse o ministro. "Vamos assegurar que este ataque terrorista coordenado (...) tenha uma resposta apropriada".

O campo militar de Nampala, a mais de 510 km da capital, Bamako, é o segundo mais importante da região.

O ataque foi inicialmente reivindicado por um movimento político armado de defesa da comunidade étnica peul, criado em junho, mas as autoridades não acreditam em uma ação deste grupo, que carece da estrutura necessária para uma ação desta envergadura.

"Um grupo reivindicou o ataque, mas estamos prudentes, tentando estabelecer uma relação entre a forma de atuar" dos atacantes e "otros grupos terroristas que operam nesta parte do Mali", explicou o ministro da Defesa.

Posteriormente, o grupo jihadista Ansar-Dine afirmou ter realizado um "importante ataque" contra a base de Nampala, matando "dezenas de soldados".

Em março-abril de 2012, o norte do Mali caiu nas mãos de grupos extremistas vinculados à rede Al-Qaeda, incluindo o Ansar-Dine. Embora tenham sido expulsos da maior parte do território, após uma intervenção militar internacional liderada pela França, em janeiro de 2013, ainda restam amplos setores sob controle extremista.

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