Balão com 16 pessoas cai no Texas; aparentemente não há sobreviventes

Washington, 30 Jul 2016 (AFP) - Várias pessoas morreram em um incidente com um balão com 16 pessoas a bordo, neste sábado (30), no Texas - anunciaram autoridades americanas, acrescentando que, aparentemente, não há sobreviventes.

"Temos um certo números de mortos", afirmou o chefe da equipe de investigação da Agência Federal de Segurança nos Transportes (NTSB, na sigla em inglês), Erik Grosof, em breve entrevista coletiva concedida no local do acidente.

Segundo ele, o FBI ajudará na investigação, devido ao "importante número de perdas humanas".

O acidente aconteceu às 7h40 locais (9h40, horário de Brasília), quando o balão caiu em um campo próximo à localidade de Lockhart, 50 km ao sul de Austin, de acordo com um comunicado da Administração Federal de Aviação (FAA, na sigla em inglês).

"Um grande balão transportando ao menos 16 pessoas caiu nesta manhã em um campo próximo a Lockhart, Texas, depois de ter se incendiado em voo", informou a FAA, que também enviou uma equipe de investigadores ao local.

Em nota divulgada no Twitter, a Polícia de Lockhart informou que "até este momento parece que não há sobreviventes".

"Os investigadores estão determinando o número e a identidade das vítimas", afirmou o gabinete do xerife do condado de Caldwell.

"Quando os socorristas e agentes policiais chegaram ao local, observou-se claramente que o fogo era da cesta do balão", acrescentou.

Em nota, o governador do Texas, Greg Abbott, ofereceu seus pêsames aos familiares das vítimas.

Várias testemunhas entrevistadas pela emissora de televisão local KYTX contaram ter visto "uma grande bola de fogo". Um deles, Don Schule, relatou ter ouvido "duas explosões, como de disparos".

Se o balanço de 16 mortos for confirmado, será o pior acidente envolvendo um balão já ocorrido nos Estados Unidos.

Entre 1964 e 2013, a NTSB investigou 760 acidentes de balões, dos quais 67 tiveram desfecho fatal.

Em 8 de agosto de 1993, seis pessoas morreram perto de Aspen, no Colorado. Seu balão bateu em uma linha de transmissão elétrica, e a cesta se soltou a 30 metros do solo.

Em maio de 2014, na Virgínia, outro balão pegou fogo, depois de se chocar contra uma linha de alta tensão. Três pessoas morreram.

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