Prefeito de Londres pede calma após ataque com faca

Londres, 4 Ago 2016 (AFP) - O prefeito de Londres, Sadiq Khan, pediu nesta quinta-feira aos londrinos que permaneçam "tranquilos e alertas" após o ataque com faca de quarta-feira, que matou uma mulher e deixou cinco feridos.

A polícia anunciou, por sua vez, que o jovem detido após o ataque ocorrido na Russel Square, perto do British Museum, era suspeito de assassinato e não evocou, como havia feito na véspera, uma pista "terrorista".

"Convoco os londrinos a permanecerem tranquilos e alertas. Por favor, avisem a polícia sobre qualquer ato suspeito", disse o prefeito de Londres em um comunicado.

O suposto autor do ataque, um homem de 19 anos, tem problemas mentais, indicou a polícia.

O suspeito foi detido pouco depois das 22h40 locais (18h40 de Brasília) e atualmente está no hospital.

Os primeiros indícios sugerem que sua saúde mental teve um papel significativo no caso, disse nesta quinta-feira o vice-delegado da polícia de Londres, Mark Rowley.

"Continuamos concentrando nossa investigação na saúde mental, mas estamos abertos" a outras possibilidades, indicou pouco depois um comunicado da Scotland Yard.

A investigação está a cargo do departamento de homicídios da polícia de Londres, mas terá o apoio do setor antiterrorista.

A mulher morta tinha 60 anos e no ataque cinco pessoas também ficaram feridas, três homens e duas mulheres. Três delas já saíram do hospital.

O agressor foi detido graças a um taser, uma pistola elétrica. A praça foi isolada pela polícia e as equipes forenses instalaram uma tenda, indicou um jornalista da AFP no local.

"Estava comprando uma cerveja quando ouvi uma mulher gritar sendo perseguida por um homem. Pensei que era um assalto, ela não estava ferida", contou à AFP Xavery Richert, um turista francês de 22 anos hospedado em um albergue da juventude na praça.

"Voltei a sair para fumar, olhei e havia os bombeiros e a polícia. Depois vi o corpo embaixo de um lençol, só era possível ver os pés", acrescentou.

Constantine Somerville, um vizinho, explicou que "normalmente é uma zona segura, sobretudo à noite. Por que alguém atacaria um bairro assim?".

"Ataque altamente provável"No último domingo o chefe da polícia de Londres, Bernard Hogan-Howe, havia advertido para a possibilidade de um ataque no Reino Unido.

"Como pessoa encarregada de evitar um ataque assim, sei que gostariam que tranquilizasse vocês. Mas temo não poder fazer isso completamente", declarou na ocasião, respondendo ao temor de atentados como os cometidos nos últimos meses em França e Alemanha.

Desde agosto de 2014, o nível de alerta no Reino Unido está no nível 'grave', o segundo mais alto, o que significa que um ataque é "altamente provável".

Para evitar novos atentados, a polícia de Londres havia anunciado na quarta-feira, antes do ataque, a mobilização de 600 policiais adicionais.

Em dezembro de 2015, um mês depois dos ataques de Paris, a polícia de Londres anunciou que iria armar seus agentes com armas curtas, semiautomáticas e pistolas elétricas taser.

bur-rba/pn/pc.

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