Earl perde força e se converte em tempestade tropical no México

Puerto Barrios, Guatemala, 5 Ago 2016 (AFP) - Earl tocou o território do México na noite desta quinta-feira pelo estado de Tabasco (sul), após perder força e passar de furacão à tempestade tropical.

De acordo com o Centro Nacional de Furacões (NHC) dos Estados Unidos, "os ventos máximos firmes caíram" para 65km/h e Earl deve perder ainda mais força esta noite, para se "transformar em depressão tropical".

O NHC precisou que Earl tocou o território mexicano às 19H00 local (21H00 Brasília).

Earl continua provocando fortes ventos e intensas chuvas que mantêm em alerta México, Belize, Guatemala e Honduras.

Moradores aterrorizados abandonaram suas casas inundadas quando a tempestade atravessou o pequeno país caribenho de Belize em direção à vizinha Guatemala, derrubando árvores e cabos de eletricidade.

O Earl passou pelo Caribe com força de furacão, com ventos de 130 km/h, e atingiu o sul da capital de Belize em torno da meia-noite de quarta-feira (03h00 de quinta-feira em Brasília).

Às 12h00 GMT (09h00 de Brasília), Earl - que ao meio-dia de quarta-feira havia sido catalogado como furacão de categoria 1 (de um máximo de 5) - "enfraqueceu para tempestade tropical" quando se aprofundava pelo continente, informou o NHC.

Temores de mais enchentes persistem, com precipitações de 200 a 300 milímetros previstas para Belize, Guatemala e o sul do México na sexta-feira. Aeroportos na área foram fechados.

As autoridades do distrito de Peten na Guatemala disseram que 350 pessoas foram afetadas só nessa área.

Quando ainda era furacão, Earl tocou a terra em Belize na madrugada de quinta-feira com ventos máximos sustentados de 130 quilômetros por hora e acompanhado por chuvas, indicou o NHC.

"As chuvas podem provocar inundações repentinas e deslizamento de terra sobretudo nos terrenos altos. Para as zonas costeiras também há risco de inundações, especialmente nas zonas baixas", disse em um comunicado a Organização Nacional de Gestão de Emergências de Belize.

Devido à ameaça do furacão, as autoridades de Belize suspenderam as operações governamentais não essenciais e fecharam os aeroportos do país, assim como os portos marítimos de carga e turismo, e anunciaram a abertura de refúgios.

Earl aumentou sua força na tarde de quarta-feira de tempestade tropical a furacão categoria I, mas perdeu potência depois de tocar terra firme, como é comum neste tipo de fenômeno.

As autoridades mexicanas evacuaram 300 famílias que vivem perto de um rio na fronteira com Belize, no sudeste do estado de Quintana Roo, por medo de inundações.

Guatemala oferece refúgioDiante do risco de devastações maiores em Belize pela passagem do Earl, o presidente guatemalteco, Jimmy Morales, ofereceu às autoridades do país "ajuda humanitária" e colocou a disposição abrigos que serão habilitados em zonas fronteiriças.

Enquanto isso, o chanceler guatemalteco, Carlos Raúl Morales, conversou com seu colega Wilfred Erlington, expressando a solidariedade de seu país para "ajudar as famílias de Belize que precisarem", segundo um comunicado do governo.

Na Guatemala, os departamentos de Petén (norte) e Izabal (nordeste) permaneciam em alerta laranja pela possibilidade de aumento das chuvas, embora até agora não tenham sido reportados incidentes provocados pelo Earl.

"Mantemos um monitoramento minuto a minuto e são realizadas patrulhas em zonas vulneráveis. Foram detectados pontos altos para que a população possa evacuar diante de possíveis inundações", explicou à AFP o coronel Nelson Tun, comandante da base naval em Puerto Barrios, em Izabal.

Sob uma chuva intermitente, a população desta localidade sobre o Caribe guatemalteco esperava que os efeitos do Earl não deixassem danos devastadores.

"Esta é a última lancha que sai (para comunidades vizinhas) até novo aviso", afirmou Rafael Hicho, de 46 anos, membro de uma associação de navegadores no cais municipal do povoado costeiro localizado 230 km a nordeste da capital.

Apesar do alerta e de algumas restrições, como a navegação marítima, a maioria dos cidadãos de Puerto Barios realizava suas atividades cotidianas.

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