Incêndio na Califórnia obriga 82.640 pessoas a deixarem suas casas

Phelan, Estados Unidos, 18 Ago 2016 (AFP) - Um incêndio ao leste de Los Angeles se propagou com grande velocidade, fazendo com que 82.640 pessoas precisassem deixar suas casas e levando à declaração do estado de emergência, enquanto mais de 1.300 bombeiros combatiam as chamas fora de controle nesta quarta-feira.

Uma nuvem cinza espessa cobria a zona afetada, enquanto as chamas devoravam sem piedade tudo o que encontravam pelo seu caminho.

As condições climatológicas não ajudam: as autoridades preveem que nas próximas horas as temperaturas continuarão altas, os terrenos continuarão áridos e soprará uma brisa quente.

"Há um mato muito, muito seco, que é muito combustível", disse à AFP a porta-voz do Corpo de Bombeiros da Califórnia (Cal Fire), Lynne Tolmachoff.

O Serviço Florestal americano (USFS) afirmou que "o incêndio continua se estendendo e o vento está ficando forte".

Dois bombeiros ficaram feridos enquanto tentavam extinguir o fogo, mas foram atendidos em um hospital local e já voltaram a trabalhar.

O governador da Califórnia, Jerry Brown, declarou estado de emergência no condado de San Bernardino, cerca de 100 quilômetros ao leste de Los Angeles, onde o chamado incêndio de Blue Cat crescia rapidamente.

Esta medida permite mobilizar todas as agências governamentais californianas para lutar contra os incêndios.

O fogo começou na manhã de terça-feira por volta das 10h30 locais (14h30 de Brasília) e nesta quarta-feira já tinha queimado mais de 12.000 hectares, segundo o site de informações sobre incêndios Inciweb, que indicou que 34.500 edificações estão ameaçadas.

'Avança muito rápido'"Evacuamos toda a comunidade", disse à AFP Mike Anderson, um bombeiro vindo de Redding, uma das várias populações próximas que enviaram efetivos para apoiar as tarefas de extinção.

O fogo "avança muito rápido pela autopista 138", acrescentou.

As autoridades lamentam que muitos moradores se recusaram a deixar suas casas - na Califórnia, não se pode forçar uma pessoa a sair da sua residência.

"Tentamos explicar às pessoas que não há nada nas suas casas que tenha tanto valor quanto as suas vidas", insiste a porta-voz do USFS, Chon Bribiescas.

Em um posto de gasolina situado em Pinon Hills, cerca de 15 km ao noroeste do incêndio, Jeannine Yglesia compra um sorvete na loja de conveniência acompanhada do filho.

"Tenho 17 ou 18 pessoas abrigadas na minha casa, são amigos e suas famílias que tiveram que deixar suas casas", diz à AFP antes de atender ao telefone.

"Tenho que ir, minha filha acaba de me dizer que também seremos evacuados!", afirma com pressa.

As chamas já atingiram uma construção famosa: o Summit Inn, uma velha cafeteria na conhecida Rota 66 que teve entre seus clientes figuras famosas como Elvis Presley e Clint Eastwood, informou o jornal Los Angeles Times.

O fogo representa "uma ameaça imediata para o grande público, o tráfego ferroviário e as casas (...) dos arredores", advertiu o Inciweb, indicando que as advertências de evacuação afetam 82.640 pessoas.

Várias rotas e ruas da zonas estavam fechadas, assim como o centro de esqui de alta montanha em Wrightwood, que na temporada de verão recebe turistas que praticam caminhadas e outras atividades ao ar livre.

Tolmachoff disse que "há gente que decide não sair. Geram problemas".

Temporada infernalA temporada de incêndios atingiu em cheio a Califórnia, estado ameaçado por uma onda de calor com temperaturas que chegam aos 40 graus Celsius, às quais se somam as rajadas dos chamados ventos de Santa Ana.

Outro incêndio importante foi desencadeado no sábado 170 km ao norte de São Francisco e já queimou mais de 1.600 hectares.

O chamado incêndio Clayton já destruiu mais de 175 construções, e apesar de os 1.700 efetivos conseguirem controlá-lo em 35%, suas chamas avançam agressivas para o norte, disse Cal Fire.

Na zona vitivinícola do centro da Califórnia, o incêndio Chimney, que foi controlado em 20%, já queimou 2.700 hectares perto da cidade de San Luis Obispo e destruiu 40 edificações desde que começou, no sábado.

Na pitoresca zona costeira de Big Sur, o incêndio Soberanes, que queimou mais de 30.000 hectares, estava 60% controlado.

Mais de 20 incêndios de envergadura estão atualmente ativos no oeste dos Estados Unidos: seis na Califórnia, quatro em Wyoming, três no Colorado e três em Montana, segundo a National Interagency Fire Center.

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